Play Loud… Dig Deep

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Never Look Back hieß im Spätsommer 2007 das vierte Studioalbum des urwüchsigen "down to earth" Rockers aus Pennsylvania. Es war sein Debüt für Blue Rose und gleichzeitig auch in Europa der längst fällige Karriereknick nach oben. Klar, dass TOM GILLAM diese Erfolgswelle mit einer ausgedehnten Livetournee jenseits und diesseits des Atlantiks begleitete. Mit seiner langjährigen, kapitalen Begleittruppe Tractor Pull begab er sich also von Ende 2007 bis Mitte 2008 auf die "Never Look Back-Tour", und genau davon handelt dieser fulminante Livemitschnitt Play Loud... Dig Deep - ein begeisterndes, 70-minütiges, unverfälschtes Dokument nach dem Motto: "this is what it sounded like".

Tom Gillam gelangte erst vor ein paar Jahren zunächst auf Umwegen ins Bewusstsein hiesiger Fangruppen. Der beliebte Blue Rose-Künstler Joseph Parsons verpflichtete ihn als (Slide) Gitarristen für seine elektrische Begleitcombo, mit der er in den Jahren 2005 und 2006 gleich mehrfach auf Europa-Tournee ging, einen legendären Rockpalast-Gig bestritt und die formidablen Alben The Vagabond Tales und The Fleury Sessions einspielte. Dabei machte Gillam durch seine vitale Bühnenpräsenz, sein großes Talent als Gitarrist und nicht zuletzt durch seine sympathische Art gehörig auf sich aufmerksam. Zu diesem Zeitpunkt hatte der vermeintliche Sideman in den Staaten bereits drei eigene Alben veröffentlicht: das 1998er Debüt First Of All, Dallas von 2001 und das in einschlägigen Gazetten von "No Depression" bis "Freight Train Boogie" goutierte Durchbruchswerk Shake My Hand (2004). Bewegten sich die beiden ersten Platten noch deutlich im erweiterterten Country/Roots Rock/Americana-Bereich, so fuhr Gillam danach einen straighteren Rockkurs - mit reichlich Americana-Wissen als Fundament und der 2007er Never Look Back-CD als vorläufigem Höhepunkt!

Und er stellte seine Begleiter mit dem bezeichnenden, für unbändige Kraft stehenden Namen Tractor Pull und somit den Bandcharakter seiner Musik immer mehr in den Vordergrund! Für Play Loud... Dig Deep firmieren sie zum ersten Mal gleichberechtigt neben ihrem Boss. Tractor Pull, das sind Leadgitarrist Craig Simon, Bassist Tim McMaster, Drummer David Latimer und der vielseitige Multiinstrumentalist Joe Carroll als Akustikgitarrist, mit Baritone und Mando Guitars, Mandoline und als Produzent & Recording Engineer. Inmitten dieses eingeschworenen Verbundes agiert Tom Gillam als veritabler Frontman mit einer Powerstimme, die mal an Joe Walsh, mal an Gregg Allman erinnert, mit kompromisslosen Soli und leidenschaftlicher Slidearbeit auf der elektrischen Gitarre, liefert sich an klassische Southern Rock-Zeiten gemahnende Duelle mit Craig Simon und beweist sein Gespür für exquisites Songwriting. So geraten die 10 Tracks dieser Scheibe zu wahren Hymnen mit dem Status von regelrechten Crowdpleasern: rockige Fetzer mit klasse Riffs, eindeutigen Hooks und Ohrwurmrefrains.

Von den ersten Triple-Guitar-Attacken des Openers 'Outside The Lines' an wird klar, dass es sich hier um handgemachten, bodenständigen Stoff der Güteklasse A handelt; es folgt der Highway-Hammer 'Rainbow Girl', bevor sich Tractor Pull auf 'Disappearing Act' zum ersten Mal längeren Jam-Passagen hingeben - zwei elektrische, innigst miteinander kommunzierende Gitarren vor dem Hintergrund einer pumpenden Bassgitarre, zupackendem Schlagzeug und auflockernder Mandoline, wie geschaffen fürs imaginäre Road Radio! So geht es dem ersten großen Höhepunkt entgegen: 'Dallas', Titelsong vom zweiten Album, 9 Minuten und 5 Sekunden bester Southern Rock von der Ostküste, mit 2-minütigem Intro, langgezogenen Solobrettern zwischen den Refrains, gekonntem Wechselspiel von Lead und Backing Vocals, und einem stilgerechten Gitarren-Finale! Warum die Monkees-Covernummer 'The Girl I Knew Somewhere' zu Tom Gillam's "my favorite part of the show" gehört, wird spätestens dann klar, wenn die Band diesen bekannten Michael Nesmith-Song in die improvisierte Jam Session von 'Nova's Journey' überführt: subtile Duane & Dickey-Gedächtnislicks, dass einem ganz warm ums alte Southern Rock-Herz wird. Nach diesen gigantischen 10:38 fragt man sich, was denn jetzt noch kommen könnte?! Nun, z.B. mit 'Stand By You' ein waschechter 70er Jahre Country Rocker im lockeren Uptempo-Modus mit Joe Carroll's wohlkingender Mandoline im Mix ganz vorne und den beiden Gitarren außen daneben - Countrypicking gewürzt mit Slide. Oder zwei weitere (neben 'Rainbow Girl') Tracks von Never Look Back - 'Rescue Me' und 'Devil In My Heart'. Dann das zweite Monsterstück: 'Shake My Hand', über 12 Minuten im typischen Joe Walsh & Barnstorm-Groove, man denke nur an 'Rocky Mountain Way', 'Turn To Stone' oder 'Meadows'...!! Zum krönenden Abschluss einer fantastischen Live/Rock-CD gibt's mit 'Diamonds In The Rough' einen furiosen R&R/Roots/Stomper mit unzähligen Slide & Lead-Soli im Stil eines Sonny Landreth in Bestform.


In the late summer of 2007, Never Look Back was the fourth studio album of the genuine "down to earth" rocker from Pennsylvania. It was his debut on Blue Rose and simultaneously the long awaited upward dip in his career in Europe. Of course TOM GILLAM accompanied this wave of success with an extensive live tour on both sides of the Atlantic. With his long-time side band Tractor Pull he set off from end of 2007 until mid of 2008 for the "Never Look Back" tour. And it is from this tour where the splendid live cut Play Loud… Dig Deep is all about. An inspiring 70 minute unadulterated document themed "this is what it sounded like".

Tom Gillam first came into the awareness of European fans by detours. The popular Blue Rose artist Joseph Parsons signed him as his (slide) guitarist for his electric backing band, with whom he embarked on several European tours in 2005 and 2006, played a now legendary gig at "Rockpalast" and recorded the great albums The Vagabond Tales and The Fleury Sessions. This is where Gillam through his vital stage appearance, his great talent as a guitarist as well as his friendly character drew attention to himself. At this stage the supposed sideman had already released three albums under his name in the United States: namely his 1998 debut First Of All, Dallas from 2001 and from magazines like "No Depression" to "Freight Train Boogie" critically acclaimed breakthrough album Shake My Hand (2004). While the first two albums were still shifting in the expanded country/roots rock/Americana category, Gillam afterwards went for a straighter rock direction - with plenty of Americana knowledge as a base and the 2007 Never Look Back CD as a temporary highlight.

He and his fellow companions with the indicative name of Tractor Pull, standing for overwhelming power, brought the band character of his music to front. For Play Loud... Dig Deep they operate equally next to their boss for the first time. Tractor Pull are lead guitarist Craig Simon, bass player Tim McMaster, drummer David Latimer and the versatile multi-instrumentalist Joe Carroll as acoustic guitarist with baritone and mando guitars, mandolin and as producer and recording engineer. Amidst this committed alliance Tom Gillam acts as a true frontman with his powerful voice that sometimes reminds of Joe Walsh and at other times of Greg Allman, with uncompromising solo parts and passionate slide work on the electric guitar. He battles it out with Craig Simon like in classic Southern Rock times showing his empathy for exquisite songwriting. That is why the 10 tracks of this disc turn into true hymns with the status of real crowd pleasers: rocking songs with great riffs, distinct hooks and catchy refrains.

From the first triple guitar attacks of the opener "Outside The Lines" it is evident that this is handmade, down to earth stuff that is quality grade A; what follows is the highway hammer "Rainbow Girl" before Tractor Pull devote themselves to longer jam passages for the first time in "Disappearing Act" - two electric guitars that intimately communicate with one another in front of a pumping bass guitar, gripping drums and a loosening mandolin which is tailormade for an imaginary road radio. With this we are approaching the first big highlight: "Dallas", title track of the second album, 9 minutes and 5 seconds best southern rock from the eastcoast with a 2 minute intro, long guitar solos between the choruses, skillful interplay of lead and backing vocals and an authentic guitar final! Why the Monkees cover track "The Girl I Knew From Somewhere" is Tom Gillam's "my favorite part of the show" becomes clear when the band transforms this Michael Nesmith song into the improvised jam session of "Nova's Journey": subtle Duane & Dickey remembrance licks that warm up this old southern rock heart. After these gigantic 10:38 you ask yourself what can still come? For example "Stand By You" a real 70's country rocker in laid back uptempo mode with Joe Carroll's melodic mandolin in front and the two guitars on both sides - country picking spiced up with slide. Or two other (next to "Rainbow Girl") tracks from Never Look Back - "Rescue Me" and "Devil In My Heart". What follows is the second monster track: "Shake My Hand", over 12 minutes in typical Joe Walsh & barnstorm groove, just think of "Rocky Mountain Way", "Turn To Stone" or "Meadows"…! As the crowning finale of a fantastic Live/Rock-CD, "Diamonds In The Rough" is a passionate R&R/roots stomper with countless slide and lead solos in "Sonny Landreth in top notch form"-style.

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Play Loud… Dig Deep
GILLAM, TOM
Play Loud… Dig Deep
CD
BLU DP0476
€ 5.90



1. Outside The Lines
2. Rainbow Girl
3. Disappearing Act
4. Dallas
5. The Girl I Knew Somewhere/Nova's Journey
6. Stand By You
7. Rescue Me
8. Devil In My Heart
9. Shake My Hand
10. Diamonds (In The Rough)