Holy Ghost Power

Musiker aus Louisiana verbinden häufig begeistert religiöse Texte mit extrem ungehobelter, euphorischer Begleitung. Vom rockigen Jerry Lee Lewis aus Faraday und seinem Cousin, Priester Jimmy Swaggart, zu den funky Gospelgitarristen Elder Utah Smith aus New Orleans und Reverend Charlie Jackson aus Baton Rouge - um nur einige zu nennen - hat sich die Musik aus Louisiana schon immer an der Grenze zwischen Party am Samstagabend und Reflektion am Sonntagmorgen bewegt. Die jüngste Band, die sich voller Leidenschaft in dieses rootsmusikalische Grenzland begibt, sind die MERCY BROTHERS aus Lafayette. Sie beweisen das auf ihrem Debütalbum Holy Ghost Power. Im Jahr 2011 von den erfahrenen Musikern Kevin Sekhani, Mark Meaux und Garland Theriot gegründet, vermischen die Mercy Brothers den religiösen Eifer eines althergebrachten Tent Revival mit der Ausgelassenheit eines Roadhouse auf dem Lande - sie verbinden die besten Elemente des wahrhaft überirdisch-religiösen und des sehr irdischen Honkytonk-Himmels. Mit diesem einzigartigen Mix und mitreißenden Liveshows, die häufig zu Singalongs werden, hat sich die Band eine treue Anhängerschaft erspielt. 2012 haben sie begeisternde Shows geboten beim Festival Internationale de la Louisiane und beim Festival Acadien et Créole in Lafayette sowie im coolsten Club von New Orleans, dem Chickie Wah-Wah - dies hat ihnen schwärmerische Kritiken in der Times of Acadiana und der New Orleans Times-Picayune sowie einen guten Ruf in den USA eingebracht. Während die Uptempo-Energie der country-beeinflussten Rocknummern der Mercy Brothers die Lahmen geradezu wieder zum Laufen (und Tanzen) bringt, befassen sich die Texte der Band mit tiefergehenden Themen:
"When you feel downtrodden and you think He don't care, Get some Holy Ghost power
And your looking for an answer so very clear, Get some Holy Ghost power
When you just can't put that bottle down, Get some Holy Ghost Power!!
Just pick your ass up off the ground, With some Holy Ghost power!"


Jesus wird in den Texten der Band häufig erwähnt, doch die Mercy Brothers sind keine Prediger für eine bestimmte Religion. Stattdessen steigt die Band in die Kanzel mit Songs über Treue und Zuneigung, Liebe und Verzweiflung sowie Geschichten über Geister und Mächte von oben und unten. Und das gelingt ihnen mit gut überlegter, faszinierender Ambiguität. Mark Meaux erklärt: "Im Grunde zapfen wir die die innere Zerrissenheit an, die Jerry Lee Lewis und Jimmy Swaggart hervorgebracht hat. Wir beziehen uns nicht auf eine bestimmte religiöse Ausrichtung, sondern auf die gemeinsame Sprache von Gospelmusik, Fernsehpredigern und frühem Rock'n'Roll. Es geht um Gut gegen Böse, Authentizität gegen Showbusiness - alles in einem und offen für verschiedene Interpretationen. Es geht um eine Balance zwischen Schwindlerei und größtmöglicher Ehrlichkeit. Letztlich geht es um Respekt. Wir machen uns über niemanden lustig, weder über superhippe Atheisten noch über traditionell Gläubige. Kevin nimmt die Rolle des Priesters ein, die Band bewegt sich auf einem schmalen Grat und wir überlassen es dem Publikum, daraus Schlüsse zu ziehen." Die Mercy Brothers setzen auch die Tradition der Bekehrung der Heiden fort, in dem sie in säkularen Örtlichkeiten mit Alkoholausschank auftreten. Die verehrte Gospelgruppe Blind Boys Of Alabama sah sich einst deswegen scharfer Kritik ausgesetzt, doch Gründungsmitglied Jimmy Carter erklärte: "In die Nachtclubs zu gehen, war das beste, das uns passieren konnte. Die Leute haben schon unsere Message gehört und ihre Drinks weggekippt. Wenn wir nur einen dazu bringen können, darüber nachzudenken, sein Leben zu verändern, ist es das wert."

Die Mercy Brothers fordern keine völlige Abstinenz und bevorzugen Two-Step-Tänzer gegenüber Mitgliedern eines Zwölf-Schritte-(Abstinenz)-Programms. Doch - wie die Blind Boys - möchten sie auch ihr Publikum zum Nachdenken über die Erlösung anregen:
"I wake up in the middle of the day
Head full of doubt and vision full of pain
I wake up having traded my soul
For a taste of the flesh and some
Calf made of gold
I wake up in the middle of crying
Just looking for love, though a heart that's dying
I wake up I wake up
Time to get right now with Jesus
Get right now with the lord
Get right now with Jesus
And your soul will be lost no more"


Leadsänger Kevin Sekhani und Mark Meaux schreiben fast alle der Mercy-Brothers-Songs. Beide verfügen über jahrzehntelange Erfahrung in Lafayette und Austin, unter anderem in der Cajun-Punk-Band The Bluerunners, die 1987 von Meaux gegründet wurde. Keyboarder Garland Theriot, der großen Anteil an den Arrangements der Band hat, wuchs in der Nähe von Lafayette auf und hörte die unterschiedlichste Musik - Rock, Country, Cajun, Zydeco, Blues, Funk und mehr - doch er sagt, "Gospelmusik brachte mich dazu, Klavier zu lernen". Sekhani, Meaux und Theriot können sich auf die Rhythmusgruppe Matt Thornton (Bass) und Dave Nezat (Drums) verlassen, die für den gesegneten Groove sorgt.


Louisiana musicians often blend zealous religious lyrics with the most raucous, rowdy accompaniment. From Ferriday’s rocking Jerry Lee Lewis and his preacher cousin Jimmy Swaggart, to the funky gospel guitarists Elder Utah Smith of New Orleans, and Reverend Charlie Jackson, of Baton Rouge -- to name but a few -- Louisiana music has long straddled that fine line between Saturday night blow-outs and Sunday morning reflection. The latest band to joyously explore this passionate roots-music border zone is the Lafayette-based MERCY BROTHERS -- as heard on their exuberant debut CD Holy Ghost Power. Formed in 2011 by veteran musicians Kevin Sekhani, Mark Meaux and Garland Theriot, the Mercy Brothers blend the spiritual fervor of an old-time tent revival with the rambunctious feel of a rural roadhouse -- combining the best elements of celestial and honky-tonk heaven. This unique holy hubbub hybrid, and a reputation for electrifying live shows that inspire impassioned sing-alongs, has won the band a loyal -- dare we day devout -- following. In 2012 they tore it up at both the Festival Internationale de la Louisiane and Festivals Acadien et Créole in Lafayette, and at New Orleans’ coolest new club, Chickie Wah-Wah, garnering glowing press from the Times of Acadiana and the New Orleans Times-Picayune, and starting a buzz in music circles around the nation. While the uptempo energy of Mercy Brothers’ country-tinged rocking songs can virtually make the lame walk again, the band’s original lyrics look beyond earthly pleasures to consider deeper issues:
“When you feel downtrodden and you think He don't care, Get some Holy Ghost power
And your looking for an answer so very clear, Get some Holy Ghost power
When you just can't put that bottle down, Get some Holy Ghost Power!!
Just pick your ass up off the ground, With some Holy Ghost power!”


Jesus is mentioned often in the Mercy Brothers’ lyrics. But the Mercy Brothers are not a Born Again band, nor proselytes for any one certain denomination; instead, the band takes the pulpit right to the people with songs of faith and devotion, love and despair, and tales of the spirit from high and low sides alike. What’s more, they do so with deliberate, intriguing ambiguity. As Mark Meaux explains, “Basically we're tapping into the tradition of the struggle for the spirit that produced Jerry Lee Lewis and Jimmy Swaggart. We're not basing it on any religious philosophy per se, but drawing on the shared cultural language of gospel music and televangelist hucksterism and the earliest rock and roll. It's good versus evil, and sincere expression versus show business, all swirled together, so it’s open to interpretation. There’s an inherent carnie aspect balanced with total sincerity. At the end of the day, it’s all rooted in respect. We’re not mocking anybody, whether it’s the hipster atheist or the Evangelical folks. Kevin truly inhabits the role of a preacher, the band walks a line, and we let the audience draw their own conclusions.” The Mercy Brothers also extend a gospel music tradition of bringing salvation to the heathens, so to speak, by performing in secular venues where alcohol is served. The venerable gospel group the Blind Boys of Alabama once faced criticism for this approach -- some gospel artists simply won’t do it -- but, as founding member Jimmy Carter explained “One of the best things that happened to us was going into the nightclubs. We have had people throw their drinks away when they heard our message. All the smoke and every¬thing is worth it if we can get one man to even think about a changed life."

The Mercy Brothers don’t go quite so far as advocating total abstinence -- they encourage two-step dancers rather than twelve-step programs -- but, like the Blind Boys, they do want to make their audience think about redemption:
“I wake up in the middle of the day
Head full of doubt and vision full of pain
I wake up having traded my soul
For a taste of the flesh and some
Calf made of gold
I wake up in the middle of crying
Just looking for love, though a heart that's dying
I wake up I wake up
Time to get right now with Jesus
Get right now with the lord
Get right now with Jesus
And your soul will be lost no more”


Lead singer Kevin Sekhani and lead guitarist Mark Meaux write almost all of the Mercy Brothers’ original material. Both come to the band with decades of professional experience in both Lafayette and Austin, the best known result of which is the quarter-century run of the Cajun-punk band The Bluerunners, which Meaux founded in 1987. Keyboardist Garland Theriot, who contributes mightily to the band’s arrangements, grew up near Lafayette listening to everything --- rock, country, Cajun music, zydeco, blues, funk, and more -- but “it was the gospel I listened to as a kid that led me to play piano.” Sekhani, Meaux, and Theriot are anchored by the mighty rhythm section of bassist Matt Thornton and Dave Nezat, who hold down the sanctified groove.

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Holy Ghost Power
MERCY BROTHERS
Holy Ghost Power
CD
ROOTSY 075
€ 5.00



1. Holy Ghost Power!
2. The 309
3. Get Right Now With Jesus
4. Rise, Devil, Rise
5. Keys To The Kingdom
6. The Devil's Food Tastes Like Cake
7. Following Jesus
8. 10,000 Angels
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11. Kite Tails