Endless Sleep

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Die Black Sorrows aus Melbourne gehören zum Feinsten und Beständigsten, was die australische Roots Rock-Szene zu bieten hat: Sie sind über 30 Jahre aktiv, haben knapp 20 Alben - darunter etliche Top 10-Hits und wichtige Genrenummern - veröffentlicht, sie begeistern mit beseelten Liveauftritten und gelten mit ihrer für personelle Neuerungen und stilistische Abenteuer immer offenen Ausrichtung auch als Talentschmiede des Landes. Diese pralle Liste verdichtet sich zu einer einzigartigen Erfolgsstory mit Langzeitwirkung! Aus einer Laune heraus nahmen sie während der Studiosessions zu ihrem 2014er Album Certified Blue gleich noch ein paar klassische Coverversionen aus der weiten Welt des Roots & Blues dazu auf. Das hat ihen so viel Spaß bereitet, dass die Entscheidung für ein komplettes Werk mit ausschließlich alten Favoriten nicht lange auf sich warten ließ. Die konsequente Umsetzung dieser spontanen Idee heißt nun im Sommer 2015 Endless Sleep und bedeutet ein weiteres spannendes Kapitel in der reichhaltigen Bandhistorie!

Die Hauptfigur hinter den Black Sorrows ist Frontmann, Mastermind, Songschreiber, Sänger und Multiinstrumentalist Joe Camilleri. Der mittlerweile fast 67-Jährige, eine wahre Living Legend in Sachen Roots-Kultur, auch Mitglied der australischen Hall Of Fame, hatte diese Band 1983 aus der Asche der kultigen Jo Jo Zep & The Falcons gegründet und ist bis heute die einzige Konstante in einer permanent höchster Fluktuation unterworfenen Combo, die in all den Jahren bis zu 35 verschiedene Musiker beherbergt hat und deren Line-up kaum mal 2 oder 3 Jahre lang dieselbe war. Aus einer zu Beginn bis zu 8 Mann starken, Cajun/Zydeco-ausgerichteten, semiakustischen Roots Big Band mit Saxofon, Akkordion und Geige entwickelte sich schnell eine kompaktere, rockigere Kernformation mit dem Markenzeichen Joe Camilleri als veritablem Shouter, der mit seiner enorm wandlungsfähigen, ausdrucksstarken Stimme zwischen Soul, Blues und Rock'n Roll, aber auch als Instrumentalist an verschiedenen Gitarren, Harmonica und Saxofon (!) zu überzeugen weiß. Die Black Sorrows stehen für eine zeitlose, erdige, durch und durch handgemachte Mischung aus Blues'n Roots, Country Rock, Jazz & Swing, Rockabilly, R&B und kernigem Rock'n Roll - praktisch Americana made in Down Under. Unterm Strich mag man ihre Musik etwa auf den gemeinsamen Nenner von Van Morrison, The Band, Dire Straits, J.J. Cale, Willy DeVille, Bap Kennedy, Paul Kelly, The Waterboys, John Mellencamp bis hin zu den Rolling Stones bringen.

Für die Titelauswahl zu Endless Sleep ist Joe Camilleri aber noch vieler tiefer in seine Schatzkiste der musikalischen Leidenschaften, Vorbilder und Einflüsse vorgedrungen! Zum Start der ungemein abwechslungsreichen Kopplung dieser 14 Tracks erleben wir J.J. Cale's 'Devil In Disguise' als rasend schnelle Rock'n Roll-Nummer mit Boogie Piano und lauten elektrischen (Slide-) Gitarren. Der späte Lou Reed-Klassiker 'Dirty Boulevard' und Blind Willie McTell's 'God Don't Like It' bewegen sich noch im ähnlichen Terrain mit dominanten Slippin' & Slidin'-Mustern frei nach Ry Cooder, Taj Mahal und Little Feat. Aber spätestens mit dem dynamischen Soul/Blues/Rock auf 'That's A Pretty Good Love' und dem folgenden 'Excitable Boy' in locker moderater Country Rock-Atmosphäre bekommt man eine Ahnung von der stilistischen Breite auf diesem Album. Beim Big Maybelle-Stück brilliert das frühere Sorrows-Mitglied Vika Bull als furiose Gastshouterin und eine fette Horn Section duelliert sich mit der swingenden R&R-Lead Guitar. Der bekannte Warren Zevon-Hit punktet dagegen mit radiotauglichen Sax-Soli und ansteckenden Mitsingrefrains. Danach kommt es Schlag auf Schlag: Der Titelsong wird zur schmachtenden Rock'n Roll-Ballade mit Reminiszenzen an Elvis und Buddy Holly; auf Hank Williams' 'I'm So Lonesome I Could Cry' zelebriert Joe Camilleri den leidenden Crooner; den Blues-Gassenhauer 'Hard Time Killing Floor' von Skip James verwandeln die Sorrows in sumpfigen, funky-groovy Soul Rock á la J.J. Grey & Mofro; und danach wird's richtig extrem: das relaxte Late Night Jazz/Slow Blues-Instrumental 'Lonnie's Lament' als Tribut an den einzigartigen John Coltrane mit ausgedehnten Sax- und Piano-Soli!

Der insgesamt deutlich "schwarze" Charakter dieses Black Sorrows-Werks wird zusätzlich untermauert durch coolen Big City R&B auf Gil Scott Heron's 'Better Days Ahead', den schweren Country Blues mit schneidenden Slidegitarren, sirrenden Bottleneck-Attacken und harschem Sprechgesang von '61 Highway' (Mississippi Fred McDowell) und den Memphis-typischen Soul Groove auf King Floyd's 'Baby Let Me Kiss You', komplett mit funky Bass, geschliffenen Bläsersätzen, jubilierendem Saxofon und beseelten Vocals. Die alte Mink De Ville-Nummer 'Storybook Love' erscheint im Gewand der frühen Dire Straits und am Ende steht Eddie Hinton's 'Just Like The Fool That I Was' als einfühlsamer Tribut an Otis Redding und Wilson Pickett.

Anders als in ihrer Heimat sind die Black Sorrows hier bei uns vom Roots Rock-Radar schon lange nicht mehr geortet worden. An der durchweg erstklassigen Qualität ihrer Musik kann es nicht liegen, eher schon an Joe Camilleri's ausgeprägter Flugangst - seit den 90ern hat er deswegen den 5. Kontinent nicht mehr verlassen. Aber das Problem scheint überwunden, denn mit der Veröffentlichung von Endless Sleep ist eine ausgedehnte Tour durch Europa angekündigt! Um neue und alte Fans darauf entsprechend einzustimmen, kommt die europäische Ausgabe auf Rootsy (via Blue Rose Records) als spezielles Doppelalbum mit der ausführlichen Bonus-CD One More Time, die einen wunderbaren Einblick in den ganz speziellen Kosmos der Black Sorrows gewährt! Unter den 13 hervorragend ausgewählten Best Of-Tracks befinden sich Klassiker wie 'Lucky Charm', 'Chosen Ones', 'Life's Sad Parade' und die Hits 'Snake Skin Shoes', 'Hold On To Me' und 'Harley & Rose'.


The Black Sorrows from Melbourne are one of the best and most consistent bands on the Australian roots rock scene: They've been at it for over 30 years, have released almost twenty albums with numerous top ten hits and much-loved songs, and have been giving fans exciting live shows for a long time. With their openness to stylistic and personnel change, they are also one of the country's breeding grounds for musical talent. During the sessions to their 2014 album Certified Blue, they decided on a whim to also record a bunch of classic numbers from the roots & blues catalog. This proved to be so much fun that they continued in that vein and are now presenting Endless Sleep, the next chapter in the band's long history.

Joe Camilleri is the band's frontman, mastermind, songwriter, singer and multi-instrumentalist. The almost 67-year-old is a living legend in Australian roots culture, a member of the Aussie hall of fame. He founded the Black Sorrows in 1983 from the ashes of Jo Jo Zep & The Falcons and is indeed the only constant in the fluctuating band line-up that has been changing every two or three years. They started out as a cajun-/zydeco-oriented eight-piece band with saxophone, accordion and fiddle before they morphed into a more compact core formation. Joe Camilleri has always been the band's center with his versatile voice drawing from soul, blues and rock'n'roll and his instrumental abilities on guitar, harmonica and saxophone. The Black Sorrows stand for a timeless, rootsy, handmade mix of blues'n'roots, country rock, jazz and swing, rockabilly, R'n'B and crunchy rock'n'roll - Americana made in down under. Their music shares a common denominator with Van Morrison, The Band, Dire Straits, J.J. Cale, Willy DeVille, Bap Kennedy, Paul Kelly, The Waterboys, John Mellencamp and even the Rolling Stones.

Picking songs for Endless Sleep, Camilleri dug deep into the treasure chest of his musical passions. Starting off this diversified compilation of 14 tracks we hear JJ Cale's "Devil In Disguise" as an uptempo rock'n'roll number with boogie piano and loud electric slide guitars. Lou Reed's late classic "Dirty Blvd." and Blind Willie McTell's "God Don't Like It" move through similar terrain with their slippin' and slidin' patterns reminiscent of Ry Cooder, Taj Mahal and Little Feat. But the dynamic southern soul/blues/rock of "That's A Pretty Good Love" and the following moderate country rock of "Excitable Boy" suggest the album's stylistic variety. Former Sorrows band member Vika Bull is a formidable duet partner on the Big Maybelle number while a horn section spars with a swinging lead guitar. The Warren Zevon hit is delivered with radio-ready sax parts and an infectious chorus. And then they come blow by blow: The title track's rock'n'roll is reminiscent of Elvis and Buddy Holly. On "I'm So Lonesome I Could Cry" Camilleri does Hank Williams proud and Skip James's blues classic 'Hard Time Killing Floor' gets a swampy funk'n'soul treatment JJ Grey & Mofro-style. And then the relaxed late night jazz/slow blues instrumental 'Lonnie's Lament' is yet another departure, a tribute to John Coltrane with extensive sax & piano solos.

There's more songs to bolster the predominantly "black" character of this album: The big city R&B of Gil Scott Heron's 'Better Days Ahead', the heavy slide-guitar-drenched country blues of '61 Highway' by Mississippi Fred McDowell and the Memphis groove of King Floyd's 'Baby Let Me Kiss You' with its funky bass line, sharp horns, jubilant saxophone and soulful vocals. The old Mink DeVille song 'Storybook Love' sounds like early 'Dire Straits' and the closing number, Eddie Hinton's 'Just Like The Fool That I Was', is a fitting tribute to Otis Redding and Wilson Pickett.

Over here in Europe, the Black Sorrows have been off the roots rock radar for a while. This has nothing to do with their music's excellent quality but is instead due to Joe Camilleri's fear of flying. He hasn't left the 5th continent since the 90s. And yet he's ready to undertake an extensive European tour for Endless Sleep. In order to get European fans ready for this endeavour Rootsy (via Blue Rose) present the bonus CD One More Time with 13 classic tracks like 'Lucky Charm', 'Chosen Ones', 'Life's Sad Parade' und die Hits 'Snake Skin Shoes', 'Hold On To Me' and 'Harley & Rose' that give wonderful insight into the Black Sorrows' musical journey.

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Faithful Satellite CD € 14.90 Info

One Response to “Album”

  • Thomas sagt:

    Hallo Edgar,
    ich habe mir die DVD gekauft. Allerdings sind dort 32 Songs drauf – nach „Song 28. Paradise“ kommt der Song „Hollywood Bungalow“ und dann weiter wie mit der DVD-Setlist.
    Eine kleine Anmerkung meinerseits. 😉
    Gruß
    Thomas

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Endless Sleep
BLACK SORROWS
Endless Sleep
2CD
ROOTSY 119
€ 5.00



1. Devil In Disguise
2. Dirty Boulevard
3. God Don't Like It
4. That's A Pretty Good Love
5. Excitable Boy
6. Endless Sleep
7. I'm So Lonesome I Could Cry
8. Hard Time Killin Floor
9. Lonnie's Lament
10. Better Days Ahead
11. 61 Highway
12. Baby Let Me Kiss You
13. Storybook Love
14. Just Like The Fool That I Was