Foreign Fields

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Die CD ist ab dem 14. Juli lieferbar!

Mit noch nicht mal 18 ist William Harries Graham aus Austin sicherlich der jüngste Musiker aller Zeiten auf dem Blue Rose-Label. Er gehört zu den großen Hoffnungsträgern der lokalen Szene, in der die alten Heroen noch lange nicht in Rente gehen, die nachfolgenden Generationen aber schon mächtig mitmischen. Dabei ist der Sohn des seit über 30 Jahren dauerhaft aktiven Singer/Songwriters, Rockgitarristen und Charaktertypen Jon Dee Graham sowie der Austin Community College-Lehrerin Gretchen Harries fast schon selber ein "alter Hase" im Business - schließlich bekam er früh im Alter von zwei Jahren seine erste Gitarre in die Finger, feierte mit Sieben sein Livedebüt vor großem Publikum und wurde kurz darauf zum Gegenstand eines ganz besonderen Tributprojekts, das maßgeblich half, die Kosten zur Behandlung einer seltenen Erkrankung zu decken. William muss seit seinem 7. Lebensjahr mit der seltenen Krankheit Legg Perthes leben, gründete mit 13 Jahren die Painted Redstarts und entwickelte bei unzähligen Live Gigs in den vielen Clubs entlang der 6. Straße oder rechts und links von South Congress seine ganz eigene, stark gitarrengetriebene, von reichlich Talent und unendlicher Leidenschaft geprägte Indie Rockmusik. Foreign Fields heißt nun das verheißungsvolle Studiodebüt - ein absolut gelungener Auftakt für großartige Dinge, die da folgen werden!

Praktisch von Geburt an nahm William Harries Graham am schillernden Musikerleben seines berühmten Vaters teil. Früh war er mit auf Tourneen, die Stars der Szene gingen zuhause ein und aus, etwas anderes, als später selber eine Laufbahn im Rock'n Roll einzuschlagen, kam eigentlich gar nicht in Frage. Bis man bei ihm eine seltene Kinderkrankheit feststellte (Legg Perthes), die das Wachstum seiner Hüftknochen beeinträchtigte und Unsummen an medizinischen Kosten verschlang. Aber die bestens vernetzte Austin Community half im Sommer 2005 - mit einem Topaufgebot im Continental Club und der daraus resultierenden CD/DVD-Veröffentlichung Big Sweet Life mit ausschließlich Songmaterial von Jon Dee Graham, interpretiert von James McMurtry, Alejandro Escovedo, den Resentments, Gourds, Patty Griffin, Ray Wylie Hubbard, Charlie Sexton, Kelly Willis, Bob Schneider u.v.a. Auch Blue Rose hatte damals eine Spendenaktion ins Leben gerufen, bei der unglaubliche € 5.000 zusammen kamen. Dass Blue Rose einmal ein Album von William veröffentlichen würde - keine Sekunde wurde daran gedacht.

Selber noch "U18", hat sich William Harries Graham quasi zum Sprachrohr der Teenager-Musikergeneration in Austin erklärt, betreut redaktionell eine gleichnamige Kolumne im Austin Chronicle und scheint auch als Integrationsfigur in die Fußstapfen seines Vaters zu treten. Musikalisch geht er weit zurück in die 80/90er Jahre und hat - anders als es vielleicht zu vermuten gewesen wäre - mit dem abgeklärten, professionellen Songwriter/Guitar Roots Rock der Elterngeneration oder dem aktuellen TexAmericana-Boom gar nichts zu tun. Foreign Fields kommt aufbruchsfrisch und garagenrockig mit meist kurzen, knappen Stücken daher. Mit den schroffen Gitarrenkanten, klar definierten Riffs, scharfen Rhythmustracks und den verhallten Vocals erinnert der Jungspund zusammen mit seiner Begleitband, den Painted Redstarts, an alte, eher untergründig populäre Austin Acts wie die Wild Seeds, Reivers, Dumptruck, Spoon und Arc Angels - mit mehr als einem Touch von Lou Reed/Velvet Underground, My Bloody Valentine oder The Jesus And Mary Chain.

Neben Bandchef, Gitarrist und Leadsänger Graham bestehen die Painted Redstarts aus der Rhythm Section von Bassist Sam Jackson und Drummer James Caldwell. Die vielbeschäftigte Kollegin Jaimee Harris (Jimmy LaFave, David Ramirez) singt auf etlichen Stücken im Hintergrund. Der bekannte Studioprofi Mark Addison hat die 11 Tracks von Foreign Fields in seinem Studio aufgenommen und produziert. Addison hat ja schon mit namhaften Künstlern wie Ian Moore, Guy Forsyth, der Band Of Heathens, Jess Klein, Honeybrowne usw. zusammengearbeitet, aber von diesem bemerkenswerten Jungen zeigte er sich ganz besonders beeindruckt!

Gleich zu Beginn steht der Titeltrack, eine dräuende, sämige Midtempo-Nummer mit eingängigem Refrain, der sich urgewaltig in die Ohren bohrt. 'Curtains Wide' ist vehementer Electric Rock mit diffusen Vocals und tödlichem Riff, bei 'Lies' wirken treibende Gitarren und eine düster-mollhafte Atmosphäre kontrastreich gegen den melodischen Gesang. 'Mystical Ways', eine frühe Single mit höchstem Wiedererkennungsfaktor, kommt in Gestalt eines herrlich derangierten, rhythmisch vertrackten Indie Guitar/Wave Rocks in bester Shoegazer-Tradition. Das bittersüße 'Puzzles' wurde noch zusammen mit Ex-Mitglied Marlon Sexton (Sohn von Charlie, s. Arc Angels, Bob Dylan, Lucinda Williams) komponiert und 'Say Goodbye' besitzt alle Qualitäten des dritten Velvet Underground-Albums! Mit 'She's Got', dem einzigen Coversong, schließt sich ein Kreis. Diese Nummer hatte der legendäre Alejandro Escovedo vor vielen Jahren für die True Believers, seine großartige Kultband mit Jon Dee Graham, geschrieben - jetzt singt er sie als Duettgast bei Graham Jr.: nichts weniger als ungestümer texanischer Garagenpunk in Reinkultur! Das kraftvolle, dynamische 'London' hört sich an wie ein kosmopolitischer Soundtrack mit erstaunlich reifer Poetry, während die Aufforderung 'Watch Over Me' vermutlich nicht ganz zufällig den Abschluss dieses tollen Albums bildet. Der Vater singt mit diesem typischen, asphaltrauen Bariton hinter seinem Sohn über atmosphärischen Gitarrenmustern, gleißenden Lap Steel-Einschüben und sakraler Orgel. Natürlich wird er ein Auge auf Williams Karriere haben, er weiß aber auch, dass der schon lange seinen ganz eigenen Weg eingeschlagen hat!


CD is available from July 14!

At not even 18 years old William Harries Graham is by far the youngest artist ever on Blue Rose Records. He is one of the young hopefuls and carriers of the torch on the vibrant Austin, TX scene where he mingles with the more experienced heroes who are not ready to turn it in just yet. On some level he is a veteran of the scene himself as the son of singer-songwriter, guitarist and "character" Jon Dee Graham and community college teacher Gretchen Harries. After all he first got his hands on a guitar at age two, had his first live appearance at age seven and was the subject of a special benefit project - collecting money for treatment of a rare disease he was suffering from - shortly thereafter. William has battled Legg Perthes since he was 7 years old, started the Painted Redstarts at age 13 and honed his guitar-driven, passionate indie rock sound in countless live gigs up and down 6th Street and South Congress Avenue. Foreign Fields is the title of his strong studio debut - a successful start into a promising career.

Practically from the time he was born, William Harries Graham was a part of his father's musical life, accompanying him on tours, meeting musicians and rock stars until anything else than a career in music seemed improbable. The rare children's disease Legg-Perthes stunted the growth of his hip bones - and the medical costs were enormous. But the Austin community pulled together in the summer of 2005 with local top acts contributing to the Continental Club concert and the following CD/DVD release of Big Sweet Life which contained Jon Dee Graham's songs covered by James McMurtry, Alejandro Escovedo, the Resentments, the Gourds, Patty Griffin, Ray Wylie Hubbard, Charlie Sexton, Kelly Willis, Bob Schneider and many more. Blue Rose had also started a campaign to collect money for William's treatments which raised € 5,000.

William Harries Graham has become a quasi-spokesperson for his generation of musicians as the editor-writer of an Austin Chronicle column - he seems to become an integrating figure much like his father. His musical influences go far back into the 80s and 90s and are not - other than one might suspect - related to his father's generations' songwriter/guitar/roots rock/TexAmericana sound. Foreign Fields sounds fresh and garage-y with mostly short, to the point songs. The youngster and his band, The Painted Redstarts, with their brash, edgy guitars, clearly defined riffs, hot rhythm tracks and reverb-laden vocals are reminiscent of Austin underground acts like Wild Seeds, Reivers, Dumptruck, Spoon and Arc Angels with more than a dash of Lou Reed/Velvet Underground, My Bloody Valentine or The Jesus & Mary Chain.

Next to band leader, singer and guitarist Graham, the Painted Redstarts are the rhythm section. Mark Addison recorded and produced Foreign Fields' eleven tracks. Addison has worked with artists like Ian Moore, Guy Forsyth, the Band Of Heathens, Jess Klein, Honeybrowne and more but he was particularly impressed with this young talent.

The opening title track is a brooding midtempo number with a hooky chorus. 'Curtains Wide' is powerful electric rock with vague vocals and a killer riff. In 'Lies', a minor-key atmosphere competes with melodic vocals. 'Mystical Ways', a single with a high recognition factor, is beautifully deranged, rhythmically intricate, indie-guitar shoegazer material. The bittersweet 'Puzzles" was co-written with ex-band member Marlon Sexton (the son of Bob Dylan-sideman Charlie Sexton, also known for his solo work, the Arc Angels and as producer for Lucinda Williams). 'Say Goodbye' has the same qualities as the third Velvet Underground album. 'She's Got', the album's only cover song, brings the album full circle. It was written many years ago by Alejandro Escovedo for the True Believers, his band with Jon Dee Graham. Now he sings a duet vocal with Graham jr. on a piece of powerful Texan garage punk. The powerful, dynamic 'London' features surprisingly mature poetry while 'Watch Over Me' is an apt album closer with Daddy Graham's wise, roadworn baritone vocal, atmospheric guitar parts, shimmering lap steel and sacred organ. Of course Jon Dee will watch over his son but he also knows that he will forge his own path.

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Foreign Fields LP (Personal Vinyl Edition) € 19.90 Info

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Foreign Fields
HARRIES GRAHAM, WILLIAM
Foreign Fields
CD
BLU DP0685
€ 14.90



1. Foreign Fields
2. Curtains Wide
3. Lies
4. Hold
5. Come Back To Me
6. Mystical Ways
7. Puzzles
8. Say Goodbye
9. She's Got
10. London
11. Watch Over Me