Rockingham

(Songwriter/Folk/Alt.Country Rock) 2016 At The Helm - 'Rockingham' ist eine perfekte Soloplatte so wie sie sein soll: den Spirit der Mutterband aufgreifen, dabei inhaltlich deutlich persönlichere Themen in den Songs ansprechen, die Arrangements entschlacken und akustischer gestalten, damit einhergehend die Gesamtatmosphäre introvertierter und privater wirken lassen. BJ Barham ist regulär Frontman, Leadsänger, Gitarrist und alleiniger Songschreiber der wunderbaren American Aquarium aus Raleigh, North Carolina. Auch dort geizt er nicht mit sparsam intonierten Songs mit individueller Note zwischen dem allerdings schon klar dominanten Alt.Country/Roots/Southern/Americana Rock. Und nun kommt dieses famose, extrem entspannte Solodebüt nach Jahren des pausenlosen Tourens und stetigen Veröffentlichens einer Bandscheibe nach der anderen. 'Rockingham' ist ein Konzeptwerk mit 8 Songs in einer Art Backporch-Reflektion über das eigene Leben und fiktive Geschichten mitten in einem südstaatlichen Small Town America, das dem verblassten "Old Glory"-Gedanken hinterhertrauert, nicht die richtigen Wege in eine fruchtbare Zukunft findet und deshalb allzu häufig in Selbstaufgabe und Tristesse verfällt. So handeln Songs wie der Titeltrack, 'Reidsville', 'Road To Nowhere', das karge, 'Nebraska'/Springsteen-hafte 'Unfortunate Kind' oder der beschwingte Opener 'American Tobacco Company' vom Verlust der Arbeitsstelle, vom Aufgeben der alten Farmgelände, vom Auseinanderbrechen der Familien… - aber auch immer von der Hoffnung, trotzdem hier sein Glück zu finden. Wie schon beim letzten American Aquarium-Album 'Wolves' arbeitet BJ Barham wieder eng mit den Cook-Brüdern Brad (Produzent, Bassist) und Phil (Keyboards, Akkordion, Banjo) von Megafaun/Hiss Golden Messenger zusammen, auch die beiden AA-Saitenmeister Ryan Johnson (Electric Guitar) und Whit Wright (Pedal Steel, Dobro) tragen maßgeblich zum angenehm ausgewogenen Klangbild von 'Rockingham' bei. Melancholisch, nachdenklich, sandpapier-kratzig singend und vor allem mit seiner tief ins Herz und die Seele zielenden "true American poetry" steht BJ Barham klar im Zentrum dieses ausgesprochen wertvollen, ganz auf nachhaltiges Wirken ausgerichteten Albums der Extraklasse!!


On November 13, 2015, the singer-songwriter raised in a small North Carolina town called Reidsville was in the middle of his fourth European tour with American Aquarium, the rising alt-country act he'd led for nearly a decade. They were in Belgium, less than two hours from Paris, when bad news began to arrive: a series of terrorist attacks, including one in a rock club, had left more than 100 dead. Family members, friends, and the fans American Aquarium had amassed from so many years on the road immediately reached out, making sure the band had been far away. "The onslaught of text messages, voicemails and everything that came in the next day sparked something in me, " Barham remembers. "In the next two days, the entire record was written." The record he's talking about is Rockingham, Barham's remarkable and intensely personal solo debut. Not long after the wave of well wishes had passed, Barham found himself piecing together composites of people he'd known since childhood, of those folks and places who had impacted his life in fundamental ways. He sang into his cell phone and scribbled in notebooks, stealing away for quiet moments in order to put the melodies and characters floating through his mind into song. The shock of the moment and the distance from home seemed to give Barham a crucial perspective on the moments and circumstances that had helped shape him. Wolves, American Aquarium's much-lauded 2015 breakthrough, had contained Barham's most honest, vulnerable statements to date.

Rockingham
BARHAM, BJ
Rockingham
CD
BJB 262
€ 15.90



1. American Tobacco Company
2. Rockingham
3. Madeline
4. Unfortunate Kind
5. O' Lover
6. Road to Nowhere
7. Reidsville
8. Water in the Well