Duende

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duende - [duen-de] (Substantiv) 1. eine spezielle Art der Inspiration und Leidenschaft 2. ein Zustand von gesteigerter Emotion und Ausdrucksfähigkeit 3. ein Geist

Duende, das fünfte Studioalbum der Band Of Heathens (ihr insgesamt achtes Album), erscheint zum zehnjährigen Bestehen der Band. Der Titel passt zum Thema des Albums, das sich mit der Suche nach Verbundenheit und Gemeinschaft in der von Technologie dominierten, zunehmend zersplitterten, abgelenkten und vereinsamten Gesellschaft befasst. Ed Jurdi, Gründungsmitglied der Band, lernte das Wort "duende" als Erster kennen. Er erklärt: "Der Begriff beschreibt die Essenz des Künstlers." Sein Kollege Gordy Quist ergänzt: "Es gibt im Englischen keine Entsprechung für ,duende'. Es beschreibt das, was diese Band am besten kann und was wir immer als künstlerisches Ziel vor Augen haben."

Das Album wird diesen hochgesteckten Idealen gerecht; es ist ein stilistisch abwechslungsreiches Werk, eine Weiterentwicklung nach dem introspektiven, akustischen Sunday Morning Record von 2013. Die eklektische Songsammlung zeigt, wo die Band Of Heathens schon war und - wichtiger noch - wo es sie hinzieht.

Das Album enthält kräftige Rocker wie "Trouble Came Early" mit seinen Keith Richards-/Chuck Berry-Gitarren und Barrelhouse Piano oder den Grateful-Dead-meets-J.J. Cale-Boogie von "Keys To The Kingdom" sowie New Riders-inspirierten Country Twang in "Green Grass Of California", eine Ode an die Cannabispflanze und deren Legalisierung.
Duende wendet sich auch einigen der Lieblingsthemen der Band Of Heathens zu, von den Entbehrungen des Lebens "on the road" ("All I'm Asking") über die Grenzen des Materialismus ("Keys To The Kingdom") und (Über-)Beschäftigung mit sozialen Medien ("Cracking The Code") zu einer bewegenden Beschreibung mexikanischer Immigration in Zeiten zunehmender Diskriminierung ("Road Dust Wheels").

Quists "Cracking The Code" unterstreicht das Thema des Albums, Beziehungen und Werte in einer Welt der virtuellen Realität und sozialen Medien. "Die moderne Technologie erlaubt es uns, auch über große Distanzen hinweg in Kontakt zu bleiben - was für eine tourende Band sehr wichtig ist -, aber das ist natürlich nicht eine wirklich authentische Verbindung, wie wir sie uns alle wünschen", erklärt Gordy. "Wir haben ein Portal erschaffen, in dem wir uns verlieren können, dabei verpassen wir aber, was direkt vor unseren Augen passiert. In unserer angeblich so verbundenen Gesellschaft kann es sehr einsam werden."
"Ich habe das Gefühl, dass das Album all unsere Einflüsse und alles, was wir in den Jahren der Band getan haben, zusammen bringt", sagt Jurdi. "Jeder Aspekt unserer Karriere ist eingeflossen … unsere Wurzeln, nachdenkliche Singer-Songwriter-Sachen, Vollgas-Rock'n'Roll, das gehört alles zu uns. Nach zehn Jahren spornt uns all dies weiter an."

Toningenieur und Co-Produzent Jim Vollentine (Spoon, White Rabbits, … And You'll Know Us by the Trail of Dead) hat dazu beigetragen, dass dieses vielfältige Album wie eine Einheit klingt und außergewöhnliche Nuancen wie Mellotron und Drum-Maschinen zum Rockabilly von "All I'm Asking" hinzugefügt.

Der Begriff "Americana" wurde im Grunde genommen für Acts wie die Band Of Heathens eingeführt. Während die Einflüsse der Rolling Stones und Beatles auf Songs wie "Sugar Queen" und "Deep Is Love" zu hören sind, fließen auch Sly & The Family Stone (in den psychedelischen Sound von "Daddy Longlegs") und Latin Music ("Road Dust Wheels") ein. Auch Literatur hat die Songschreiber inspiriert, sei es eine Figur in Sylvia Plaths The Bell Jar, die in "Sugar Queen" auftaucht ("She even talks dirty/When she's on her knees to pray") oder Tom Standages A History Of The World In Six Glasses, das aufzeigt, wie Bier, Wein, Alkohol, Kaffee, Tee und Coca-Cola die Kultur und Gesellschaft geprägt haben ("Trouble Camje Early").<

Duende präsentiert alle Stärken der Band Of Heathens und ist ohne Entschuldigung als Vinylalbum mit zehn Songs auf zwei Seiten konzipiert. Das Ergebnis ist absolut überzeugend - duende.


duende - [duen-de] (noun) 1. a quality of inspiration and passion 2. A heightened sense of emotion, expression and authenticity 3. a spirit

Duende, the title of The Band of Heathens' fifth studio album (and eighth overall), marks their tenth anniversary as a group, and it certainly applies to its overall theme about the collective search for connection and communion in a technology-fueled world increasingly splintered, distracted and lonely. As band co-founder Ed Jurdi, who first learned of the term, explains, "It's the essence of the artist," or as partner Gordy Quist says, "It's a word we don't have an equivalent for in English, Artistically, that's where we tried to set the bar, to do what this band does best."

Indeed, Duende lives up to those high ideals, a stylistically diverse effort that takes a leap beyond their last, more acoustic, introspective effort, 2013's Sunday Morning Record, with an eclectic batch of material that shows where The Band of Heathens has been, but more importantly, where they are going.

There are high-energy rockers like the Keith Richards-Chuck Berry guitars and barrelhouse piano in "Trouble Came Early" as well as the Grateful Dead-by-way-of J.J. Cale Oklahoma boogie in "Keys to the Kingdom," and the New Riders pedal steel country twang of "Green Grass of California," an ode to the more potent strains of sensimilla on the dispensary shelf and a fervent plea to "legalize it."

Duende also touches on some of The Band of Heathens' favorite topics, from the sacrifices of a life lived on the road ("All I'm Asking") to the limits of materialism ("Keys to the Kingdom"), social media absorption ("Cracking the Code"), and a moving depiction of Mexican immigration in an age of increased discrimination ("Road Dust Wheels").

Thematically, Quist's "Cracking the Code" comes closest to reiterating the album's desire to reconsider the value of relationships and priorities in a world of virtual reality and social media. "While modern technology has certainly allowed us to stay in touch over vast distances - something a band that lives on the road certainly appreciates - it doesn't really provide the authentic connection we crave," says Gordy. "We've created a portal through which we lose ourselves and miss what's really going on right in front of us, hiding the fact our supposed connected culture can be a really lonely place."

"I feel the album brings together all our influences, everything we've done over the years as a band," explains Jurdi. "We've touched on every part of our career… our roots, some singer/songwriter contemplative stuff, some high-energy rock 'n' roll. It's all us, the record we were supposed to make. Ten years later, that's what keeps us coming back."

Engineer/co-producer Jim Vollentine (Spoon, White Rabbits, …And You'll Know Us by the Trail of Dead) helped the album's diversity sound coherent, adding unique touches such as mellotron and drum machines to the loping rockabilly of tracks like "All I'm Asking."

The term "Americana" was practically invented to describe The Band of Heathens' approach, which has mutated almost as much as the genre to which they're identified. And while the Rolling Stones and The Beatles remain touchstones on songs like "Sugar Queen" and "Deep Is Love," respectively, influences as diverse as Sly and the Family Stone (in the psychedelic fuzz-tones of "Daddy Long Legs") and Latin music ("Road Dust Wheels") also rear their heads. Literary inspirations also come into play, ranging from a character in Sylvia Plath's The Bell Jar depicted in as a strutting cougar in "Sugar Queen" ("She even talks dirty/When she's on her knees to pray") to Tom Standage's A History of the World in Six Glasses, which recounts how beer, wine, spirits, coffee, tea and Coca-Cola have shaped culture and civilization to modern times ("Trouble Came Early").

Duende is The Band of Heathens playing to their strengths, unapologetically constructed as an old-school 10-track, two-sided vinyl album (which it will be released as, with a second disc encompassing four songs from their Green Grass EP released earlier this year).

With Duende, the proof is in the results. Let them change your mind.

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Duende
BAND OF HEATHENS
Duende
CD
BLU DP0692
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1. All I'm Asking
2. Sugar Queen
3. Last Minute Man
4. Deep Is Love
5. Keys To The Kingdom
6. Trouble Came Early
7. Daddy Longlegs
8. Cracking The Code
9. Road Dust Wheels
10. Green Grass Of California