My Way Or The Highway

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Rich Hopkins ist als Gitarrist und Songschreiber gereift. Seine Musik verkörpert den romantischen Südwesten der USA in Rock'n'Roll-Form, wüstensturmartige Songs mit unwiderstehlichen Hooks und viel Herz. Durch diese Songs pumpt das Blut in einer Art, die deutlich macht, dass für Hopkins nichts mehr zählt als der Song. Diese Musik ist so etwas wie die hörbar gemachte Entsprechung von Regenschlieren in Sandstein - voller zeitloser Schönheit, in anmutig wechselhafter Form, aber stets formbar, kräftig und voller Wucht.

Sicher, das mag wie die üblichen Übertreibungen in einer Künstler-Bio klingen, doch überall in der Welt gibt es ansehnliche Zuschauermengen, die Hopkins schon seit Jahren als Lebensretter des Wüstenrocks sehen, die sein Gitarrenspiel und seine rauen, idealistischen Songs seit seiner Major-Label-Zeit mit den Sidewinders (später umbenannt in Sand Rubies) in den späten 80ern und mit Rich Hopkins & Luminarios lieben. Auf knapp zwei Dutzend Alben, alle überzeugend und subtil-dramatisch wie ein sich aufschaukelnder Monsun und trotzdem voller Freude.

Unterwegs begegnete er der Texanerin Lisa Novak, einer Songschreiberin, deren Art, Geschichten zu erzählen, an gute Kurzgeschichten erinnert und deren Songwriting und Stimme wie eine staubige Mischung aus Emmylou Harris und Aimee Mann klingen - obwohl derlei Vergleiche nie die ganze Wahrheit abbilden.

Hopkins und Novak musizieren seit 2006 miteinander, geheiratet haben sie mittlerweile auch. Sie haben zusammen an fünf Luminarios-Alben gearbeitet. Das Album My Way Or The Highway bewegt sich zwischen rootsig schönem Boy-Girl-Rock'n'Roll, Garagenrock, hartem Country-Rock und sogar Hip Hop. Nicht einfach, das hinzukriegen.

Sie haben das Album überwiegend in Austin, Texas und zum Teil in Tucson, Arizona aufgenommen und gemeinsam mit Lars Goransson produziert. Zu den hochkarätigen Gastmusikern gehören Bassist George Reiff aus der Band von Joe Walsh und Alejandro Escovedos toller Gitarrist Jon Sanchez.

Songs wie das Instrumental "Lost Highway" oder der epische Storysong "Angel Of The Cascades" mit seinem erlösenden Ende nehmen den Hörer mit in Wüstenlandschaften voll ausgetrockneter Flussbetten und dürrer Mesquitebäume. Das von Novak gesungene "Want You Around" ist ein umwerfend schöner Song, der mit seiner Mischung aus süßem Popfolk und Twang in einer gerechten Welt ein Hit wäre. Das halb-zärtliche "Come Hell Or High Water" bringt eine Anspielung auf die Beatles in einer Abhandlung über verletzten Stolz unter. "If You Want To" ist eine Country-Rock-Verneigung vor den großen Southern Rock-Bands der Vergangenheit mit einigen Stars der Tucson-Szene wie dem früheren Bob-Dylan-Drummer Winston Watson. Auf "Meant For Me", das von Hopkins' herausragenden Neil-Young-in-der-Wüste-Riffs getragen wird, rappt Tucsons herausragender Hip Hop-Künstler Cesar Aguirre über persönliche Freiheit - eine umwerfende musikalische Mischung.
Songs wie das hypnotische "Gnashing Of Teeth" und "Walkaway Again", ein Stück wie eine zärtliche Träne, evozieren mit ihrer unverhüllten Sehnsucht Züge, die durch Wüstenlandschaften und Geisterstädte fahren. So hat das gesamte Album hat einen inneren Zusammenhalt wie eine verrückte Liebesbeziehung, nahezu perfekt in ihren Turbulenzen und Traurigkeiten, absolut wert, daran festzuhalten wegen der Leidenschaft und den Regenschlieren im Sandstein.


Rich Hopkins came of age on his abilities as a guitar-slinger and songwriter. His ear-bending way of expression became a rock 'n' roll definition of the romantic American southwest, these desert blasts filled with spirited tales, soaring hooks and a warm, beating heart. The songs pump blood in that essential way that says there's nothing else in life for Hopkins but the song. Think of the music as an aural equivalent of rainwater-etched swirls in sandstone-it's got timeless unstoppable beauty, and its shape sometimes shifts in graceful ways, but it's always formable, always heavy.

Yes, that might sound like bio-ready hyperbole, but hold on: Trust the sizable audiences the world over who have long regarded Hopkins as the essential lifeguard of "desert rock," audiences who have responded to Hopkins' guitar heroics and scruffily quixotic songs since the storied, late-'80s and '90s albums he made with that rowdy (now-mythological) major-label combo he co-founded called The Sidewinders (later rechristened The Sand Rubies), and then his own Rich Hopkins and the Luminarios. Nearly two-dozen albums all told, each persuasive and subtly dramatic, like a mounting monsoon storm, and also fun as hell.

Along the way he met Texas born-and-raised Lisa Novak, another gifted singer/songwriter whose shrewd yet empathetic storytelling rivals good short-story fiction, and whose voice and songwriting resembles a dusty mix of Emmylou Harris and Aimee Mann, and that's considering just how hallowed (and odious) such comparisons can be.

Hopkins and Novak partnered in song in '06, and wedding bells ensued. The union revealed a mastery of songwriting-they collaborated on five Luninarios albums-so it's no surprise that their brand-new album, My Way or the Highway, finds the duo sharing the marquee. Songs see-saw between strident boy-girl rock 'n' roll tension and rootsy beauty, with stops at garage, hardened country rock and even hip-hop. Folks, that ain't easy to pull off.

They co-produced the record with the golden-eared Lars Goransson, recorded it primarily in Austin, TX, and some in Tucson, AZ. It boasts a stellar guest list too, including, but not limited to, bassist George Reiff from Joe Walsh's band, and Alejandro Escovedo's consistently classy guitarist Jon Sanchez.

You can picture yourself lost in dusty arroyos and acres of dry mesquites on songs like the acoustic instrumental "Lost Highway," and in the narrative epic "Angel of the Cascade," which tells of a Mexican escapade with a redemptive denouement. The Novak-sung pleader "Want You Around" is drop-dead lovely, a hit-in-a-perfect-world that mixes sweet pop and folk with rock 'n' roll and hints of jangly twang. Semi-tender "Come Hell or High Water" flips a Beatle reference into a treatise on punctured pride, and "If You Want To" is a country-rockish nod to the great southern rock bands of yore, and features Tucson stars like ex-Bob Dylan drummer Winston Watson. "Meant for Mo" finds Tucson hip-hop maestro Cesar Aguirre spitting stinging verses about personal freedoms and the song spectacularly highlights Hopkins' killer, Neil Young-stranded-in-Sonoran-desert riffs. The musical blend stuns. Then imagine railroad cars marching over high desert plains, through ghost towns and fading truckstops on songs like the hypnotic "Gnashing of Teeth," and tender teardrop "Walkaway Again." There's that kind of yearning. In fact, this entire album holds together like some kind of mad, passionate love; pretty perfect in its unpredictable turbulence and sadnesses, and absolutely worth it for the long, dreamy haul, and all those sandstone swirls.

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My Way Or The Highway
HOPKINS, RICH & LUMINARIOS
My Way Or The Highway
CD
BLU DP0691
€ 14.90



1. Angel Of The Cascades
2. Gaslighter
3. Want You Around
4. If You Want To
5. Lost Highway
6. Meant For Mo'
7. Hell Or High Water (Married Go 'Round)
8. I Don't Want To Love You Anymore
9. Journey To Palenque
10. Chan Kah
11. Gnashing Of Teeth
12. Walkaway Again