Thieves Of Chicago

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Diese tolle Indie Rock-Band ist wahrlich keine unbekannte Größe in Deutschland und Europa. Mit ihrem 8. Album stoßen die lange Jahre zuvor auf Glitterhouse beheimateten GREAT CRUSADES aus Chicago zur großen Blue Rose-Familie! Thieves Of Chicago knüpft mit einigen härteren, straighten Nummern sowie etlichen typisch dramatischen Balladen an die eigenen musikalischen Traditionen an, begeht aber auch etliche neue Wege in Richtung Country- und Folk Rock in düster flirrender Wüstenatmosphäre. Im Mai/Juni 2014 kommen Great Crusades als arrivierter, begeisternder Live Act erneut in unsere Breiten - es wird sage und schreibe ihre 20. Europa-Tournee und all ihre vielen Fans dürfen sich jetzt schon auf ein spannendes, rundum renoviertes Programm mit den ersten neuen Songs nach vier Jahren freuen!

Seit 1997 mit dem Debüt The First Spilled Drink Of The Evening gibt es die Great Crusades, gegründet von Bandleader, Sänger, Texter Brian Krumm. Das ist der stimmengewaltige, mächtige Typ, der in flexibler Manier und mit kerniger Performance an solche Kollegen wie Mark Lanegan, Nick Cave, Tito Larriva, Gary Floyd, John Kay, Joe Pena und Guy Kyser von Thin White Rope erinnert: ein charakterstarker Shouter, Sänger, Storyteller mit unbedingtem Wiedererkennungswert! Er spielt Gitarren, Harmonica, gelegentlich auch Banjo. Ihm zur Seite stehen seit dem Umzug aus der Provinz in Illinois nach Chicago Ende der 90er in seither unveränderter Besetzung Gitarrist/Keyboarder Brian Leach, Bassist Brian Hunt und Drummer/Keyboarder Christian Moder. So haben sie die (Glitterhouse-) Alben Damaged Goods (2000), Never Go Home (02), Welcome To The Hiawatha Inn (04), Four Thirty (06), Keep Them Entertained (07) und Fiction To Shame (10) eingespielt und so präsentieren sie sich nun auch auf ihrem Blue Rose-Debüt Thieves Of Chicago. Gezielte, clever nuancierte Unterstützung findet das Quartett auf ausgewählten Tracks in den Chicagoer Studiomusikern Brian Wilkie (Pedal Steel), Jake Brookman (Cello), Stephen Wright (Trompete), Curtis J.Brewer (Guitar) und einem kleinen Frauenhintergrundchor.

Der kompromisslose Opener 'This City Is A Shambles Tonight' gehört mit seiner Mischung aus Mott The Hoople und Sister Double Happiness zur eindeutigen Rockfraktion auf Thieves Of Chicago. Sehr abrupt kommt dann der Bruch zum geradezu gespenstischen Wüstenfeeling von 'The Devil And All His Relations' - Calexico trifft auf Tito & Tarantula mit Trompete, Kastagnetten, perlenden Spanish Guitars und elektrischem Desert Twang. 'Sometimes On Sunday Too' ist storytelling Folk Rock zwischen Dylan, Lanegan und Cave, während man mit 'Another Song About You' (mit hawaiianischen Gitarrenklängen) und 'Naked' Arms' (mit Brian Krumm als Crooner im Nick Cave-Stil) zum flirrenden Desert Rock etwa nach Art von Greyhound Soul oder Thin White Rope zurückkehrt. Mit 'The Right Way To Be Wrong' heben Great Crusades Lautstärke, Elektrizität und Härtegrad erheblich an. Diese Nummer ist ein röhrender Garage Blueskracher auf Basis eines Riffs, das zumindest ältere Semester eklatant an Norman Greenbaum's 'Spirit In The Sky' erinnert. Mit 'Why Did You Make Me Care?' hören wir die einzige Covernummer, geschrieben von Beck (Hansen), eine Art Whiskey Bar/Seemannslied im Stil von Kurt Weill's 'Alabama Song' in der bekannten Doors-Version, herrlich "durcheinander" arrangiert mit Bläsern und Steel Guitar.

Danach folgt der Titeltrack als Slow Song - Drama pur, mit Cello, akustischen Gitarren und unheimlich versponnenem Sprechgesang. 'Vandalia', eine einzige Hommage an die Stadt St.Louis wegen einer früheren Liebesbeziehung (und... wegen Uncle Tupelo!), ist von Krumm betont lässig gesungener, mitteltemperierter Country Rock, herrlich verziert mit einigen Pedal Steel Guitar-Schleifen. Nach dem unaufgeregten, straighten, knappen 3 Minuten-Rocker 'Time Capsule' und der akustischen, langsam aufgebauten Pathosballade 'Cruel Joke' schließt das Album mit zwei stilistisch völlig unterschiedlichen Stücken: Zunächst gibt es mit dem aggressiven, Slide Guitar-gemeinen Badass Rock von 'Til The Needle On The Record Goes To Bed' eine krachende Hymne für alle Plattensammler, bevor der virtuelle Tonarm nach dem steel-getränkten Slow Country Rock von 'Old Lovers, Old Friends' - und damit nach fast 50 Minuten neuen Great Crusades-Materials - tatsächlich abhebt!


This great indie rock band has certainly made a name for itself in Germany and Europe. With their eighth album, THE GREAT CRUSADES from Chicago - who have been with Glitterhouse Records for many years - are becoming a part of the Blue Rose family. Thieves Of Chicago delivers straight rockers songs and a number of their patented dramatic ballads but also ventures into new territory with country and folk flavors and a simmering desert atmosphere. In May/June 2014, the Great Crusades are coming back over here as a well-reputed, exciting live act - it will be their 20th tour of Europe. Fans may look forward to a freshly renovated set with their first new songs in four years.

In 1997 the Great Crusades, founded by band leader, singer and lyricist Brian Krumm, released their debut album The First Spilled Drink Of The Evening. Krumm is a strong-voiced singer and convincing performer slightly reminiscent of Mark Lanegan, Nick Cave, Tito Larriva, Gary Floyd, John Kay, Joe Pena and Guy Kyser of Thin White Rope - an easily recognizable singer & storyteller. He plays guitar, harmonica, and a banjo here and there. Since moving from the Illinois hinterland to Chicago in the late 90s, he has been accompanied by guitarist/keyboarder Brian Leach, bassist Brian Hunt and drummer/keyboarder Christian Moder. Together they recorded the (Glitterhouse) albums Damaged Goods (2000), Never Go Home (02), Welcome To The Hiawatha Inn (04), Four Thirty (06), Keep Them Entertained (07) and Fiction To Shame (10) and now their Blue Rose debut Thieves Of Chicago. On some tracks they receive finely nuanced support from experienced Chicago studio players like Brian Wilkie (pedal steel), Jake Brookman (cello), Stephen Wright (trumpet), Curtis J.Brewer (guitar) and a female backing vocal group.

Opener 'This City Is A Shambles Tonight' with its mix of Mott The Hoople and Sister Double Happiness is an all-out rocker. It leads into the hypnotic desert feel of 'The Devil And All His Relations' - Calexico meets Tito & Tarantula with trumpets, castanets, Spanish guitars and electrified desert twang. 'Sometimes On Sunday Too' is a piece of storytelling folk rock in the Dylan/Lanegan/Cave tradition while 'Another Song About You' (with Hawaiian-sounding guitars) and 'Naked Arms' (with Krumm in the crooner role) are a return to desert rock a la Greyhound Soul and Thin White Rope. With 'The Right Way To Be Wrong' the Great Crusades raise their level of volume, electrification and punch. The song is a roaring blues rocker based on a riff that'll remind experienced listeners of Norman Greenbaum's 'Spirit In The Sky'. 'Why Did You Make Me Care' is the album's only cover, written by Beck (Hansen), a whiskey bar/sea shanty-type number (think 'Alabama Song' in the Doors' version) with a wonderfully "chaotic" arrangement of horns and steel guitar.

It's followed by the title track - slow and dramatic with cello, acoustic guitars and mesmerizing, slightly crazed talk-singing. 'Vandalia' is an homage to St. Louis, a former lover and Uncle Tupelo - midtempo country rock with beautiful pedal steel and casual vocal delivery by Krumm. After the straight, no-frills three-minute rock of 'Time Capsule' and the slow-burn pathos ballad of 'Cruel Joke', the album ends with two very different tracks. There's the aggressive, slide-guitar driven badass rock of 'Til The Needle On The Record Goes To Bed' - a hymn for vinyl lovers everywhere -, and the steel-drenched, slow country rock of 'Old Lovers, Old Friends' which indeed puts the (virtual) needle to bed after 50 minutes of new Crusades music.

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Thieves Of Chicago
GREAT CRUSADES
Thieves Of Chicago
2LP (Personal Vinyl Edition)
BLU LP0628
€ 24.90



1. This City Is A Shambles Tonight
2. The Devil And All His Relations
3. Sometimes On Sundays Too
4. Another Song About You
5. Naked Arms
6. The Right Way To Be Wrong
7. Why Did You Make Me Care?
8. Thieves Of Chicago
9. Vandalia
10. Time Capsule
11. Cruel Joke
12. Til The Needle On The Record Goes To Bed
13. Old Lovers, Old Friends