JANOVITZ, BILL & CROWN VICTORIA

JANOVITZ, BILL & CROWN VICTORIA

Der Musiker BILL JANOVITZ aus Boston hat mit einer neuen Band und seiner aktuellen CD Fireworks On TV! endlich zum satten, kraftvollen, dabei intelligenten Guitar Rock'n Roll zurückgefunden. Das ist eine gute Nachricht, denn die seligen Zeiten, in denen sein altes Trio Buffalo Tom auf höchst unterhaltsame Art die Schnittmenge von Indie, Alternative und Guitar Rock beackerte, sind doch schon verdammt lange her.
Von 1988 bis Ende der 90er wirkte die Insiderband - anfangs noch wegen des harsch-abrupten Sounds und der J Mascis-Connection als "kleiner Bruder" von Dinosaur Jr. Später entwickelte sie einen melodischeren Gitarrenrock zwischen Neil Young & Crazy Horse und Lemonheads, endete im massentauglichen, dennoch niveauvollen Rock/Pop solcher Kapellen wie Semisonic und Marcy Playground. Eine Auflösung hat es offiziell nie gegeben und angeblich arbeitet das Trio an neuen Stücken, gibt sogar ein paar Livekonzerte pro Jahr.

In einem soliden Rocklexikon stehen unter Buffalo Tom sechs Platten und zwei spätere Sampler, aber es gab bereits 1996 ein erstes, wunderschönes Soloalbum von Bill Janovitz, mit dem er auf der Wüstenrockseite von Alt.Country mitritt: Lonesome Billy, gewohnt staubig-schräg begleitet von Giant Sand/Band Of Blacky Ranchette. 2001 veröffentlichte er mit Up Here ein selfmade Acoustic Folk-Werk zwischen Heimarbeit und Studio-Know How, auf dem er fast alles im Alleingang spielte. Zwei Jahre danach gab es dann dieses merkwürdige, von der Kritik wenig goutierte, reine Pop-Projekt mit Kate Pierson (B-52's) und Graham Parker: Lost Songs Of Lennon & McCartney mit Beatles-Songs, die sie für andere geschrieben und selber gar nicht interpretiert hatten.

Mit Crown Victoria greift BILL JANOVITZ nun wieder richtig an. Das erste Album dieser Formation hat gleich 15 ausgewachsene, gereifte Tracks zwischen zeitlosem Rock und Pop, mit vielen Singer/Songwriter-Anteilen, etwas Country Rock, lauten Gitarren, enthusiastischem Gesang, wenig Klischees und einer Frische und Vitalität, wie man das nicht mehr häufig in diesem Genre zu hören bekommt! Der Chef spielt alle Saiteninstrumente (vorwiegend electric guitar) und singt mit einer kräftigen, engagierten Stimme nicht unweit eines Graham Parker oder gar John Hiatt. Crown Victoria besteht aus den Mitgliedern seiner Touring Band: Phil Aiken (Keyboards), Josh Lattanzi (Bass) und Tom Polce (Drums). Freundin Chris Toppin sorgt attraktiv für den gelegentlichen weiblichen Harmonieanteil. Alle, ohne Ausnahme von Janovitz komponierten, enorm vielseitigen Nummern (4 Beispiele: "One, Two, Three", "My Radio", "Mary Kay" oder "Almost Beating") wurden zum großen Teil im legendären Fort Apache Studio aufgenommen - home of Pixies, Morphine, Juliana Hatfield, Throwing Muses, Belly... Der selbstproduzierte Sound kommt angenehm untrendy, dabei voll, satt und dynamisch aus den Boxen. Schön, dass BILL JANOVITZ wieder so aktiv dabei ist!


Everyone who cares about pop culture has their own roster of the underappreciated and unsung-the battered, out-of-print paperbacks we press on our friends, the great movies no one else seemed to see, the artists who deserve a bigger audience. For a while now, BILL JANOVITZ has been way up at the top of my personal list, so for me, the release of his extraordinary new CD - BILL JANOVITZ & CROWN VICTORIA: Fireworks on TV - is both a cause for celebration and a welcome chance to spread the word.

It's not like Bill Janovitz is a stranger to rock fans, just a way bigger secret than he ought to be. As the front man of Buffalo Tom, Janovitz helped create a remarkable body of work, six albums worth of great songs that make the band one of the touchstones of Nineties post-punk alterna-rock, the rightful peers of groups like The Pixies and Pearl Jam. Anyone who doesn't believe me should go out and get a copy of Asides, the greatest hits compilation BT released in 2000. Packed with gems, the disc documents the evolution of a trio that managed to combine raw punk power with tuneful garage pop, ironic intelligence with emotional intensity, melodic sophistication with noisy exuberance.
After Buffalo Tom suspended operations, Janovitz reinvented himself, releasing two excellent folk-tinged solo records. But with Fireworks On TV, he's made a triumphant return to his rock roots, backed by Crown Victoria, a crack band that includes Buffalo Tom sideman Phil Aiken on keyboards, Josh Lattanzi (Ben Kweller, Juliana Hatfield) on bass, and drummer Tom Polce, who co-produced, mixed and mastered Fireworks On TV. Most of the songs on the new disc were recorded live over a period of three days in Boston's legendary (and now defunct) Fort Apache studio, and you can feel it in the music-there's a ragged, spontaneous electricity at work here, the sound of a band coming together in the moment, living inside the songs they're making. And what a bunch of songs. They range from infectious rockers like "My Radio" and "Sinking," to ballads like the country-flavored "Fireworks on TV" and the soulful "I Found Out"; from radio-friendly tunes like "Almost Beating" and "Revealed"-at least they would be radio-friendly, if only radio were a little friendlier to the people who listened to it-to a pair of haunting story songs: "One Two Three" (about a housewife who staged her own disappearance in 1961), and "Mary Kay" (told from the perspective of the teenage lover of the jailed schoolteacher, Mary Kay Letourneau). Presiding over it all is Janovitz's distinctive, startlingly expressive voice-gruff and whispery one moment, soaring with passion and clarity the next-to my mind, one of the most interesting voices in rock music today. I'm going to be listening to Fireworks on TV! in my car this summer, getting to know these songs until they're a part of my everyday life. I'm going to be telling people I just met that they should check out BILL JANOVITZ & CROWN VICTORIA. And I'm going to be pressing this CD into the hands of my friends, telling them to do themselves a favor: Just listen to this.
- Tom Perrotta (author of several novels, including Little Children, Joe College, and Election)

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