STAGGER, LEEROY

STAGGER, LEEROY
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Obengenannter Künstler ist auch zu hören auf folgenden Alben / Artist also worked on the following records:

EASTON STAGGER PHILLIPS
Resolution Road CD € 9.90 Info
One For The Ditch LP (Personal Vinyl Edition) € 16.90 Info
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Heartland-Rocker LEEROY STAGGER aus Kanada ist ein ausgesprochen fleißiger, kreativer Musiker. Nur knapp anderthalb Jahre nach der gefeierten und preisgekrönten Radiant Land-CD überrascht er uns bereits mit seinem nächsten Volltreffer. Obwohl Stagger diesmal den Zusatz "And His Band" draußen auf dem Cover weggelassen hat, steckt ganz viel Teamspirit drin. Truth Be Sold heißt das famose Album, bereits sein 8. Studiowerk und ein richtig mächtiges Statement in eigener Sache, nämlich eine Art Rückschau auf frühe, deutlich rockigere, bisweilen gar punkige Zeiten - betrachtet durch die Brille eines gereiften Songschreibers von heute. Truth Be Sold rockt - musikalisch und textlich. "Alt.Country World Punk Roots Music" nennt Leeroy Stagger sein Gebräu aus 11 kapitalen neuen Tracks und auch mit dieser Selbstbeschreibung liegt er völlig richtig!

Seit fünf Jahren bereits gehört Leeroy Stagger zur Blue Rose-Familie, zunächst als Teil des Trios ESP, das mit dem ruhigen, so wunderbar entschleunigten Album One For The Ditch in 2008 begeisterte. ESP (aka Easton-Stagger-Phillips), das war ein befreundetes Zufallsbündnis der Sorte "reine Magie darf nicht geplant sein" vom langjährigen Blue Rose-Künstler Tim Easton, dem Whipsaws-Bandleader Evan Phillips aus Alaska, und eben jenem Leeroy Stagger, der sich zuvor bereits internationales Renommée als Singer/Songwriter und Roots & Country Rocker mit vier herausragenden Alben zwischen 2004 und 2007 erworben hatte. Sein Blue Rose-Debüt Everything Is Real markierte darauf in 2009 eine weitere Steigerung in puncto Professionalität - Stagger durfte sich fortan mit Vergleichen zu den ganz Großen der Branche, also z.B. Steve Earle, Tom Petty, Paul Westerberg, John Mellencamp, Ryan Adams, Chris Knight oder Jay Farrar von Son Volt, schmücken. Was ihn natürlich nicht davon abhielt, sein ganz eigenes CanAmericana/Prairie Rock-Ding weiterhin durchzuziehen: eine kerngesunde Mischung aus klassischem Country Rock, hooklined Guitar Pop, Heartland Rock, Alt.Country, rohem Roadhouse Rock, Singer/Songwriter und semiakustischen Folk Rock-Balladen im Einklang mit ehrlichen, ungeschminkten Lyrics, in denen er sich gerne über fehlgeleitete Politik oder soziale Themen individueller und globaler Art auslässt. Ähnlich strukturiert folgte in 2010 Little Victories mit Songs über all die kleinen Lebenslügen und Alltagssorgen, aber auch über den Reiz des Wohnens in den Small Towns am Rande der Prairie. Stagger selbst war in diesen Jahren aus der kulturellen Westcoast-Metropole Vancouver zur Rundumerneuerung seines Lebens mitten ins kanadische Hinterland gezogen, genauer: nach Lethbridge in der Provinz Alberta. Anfang 2012 hieß es dann: Leeroy Stagger And His Band. Die Idee zu Radiant Land entstand während einer zweimonatigen Tour durch die USA im Sommer 2011. Drummer Nick Stecz war gerade zu Stagger (Guitars, Lead Vocals) und Evan Uschenko (Guitars, Bass, Backing Vocals) gestoßen und machte damit das Line-Up rund. Unter Leitung des erfahrenen Produzenten Robin Eaton wurde das in Nashville aufgenommen, was Stagger selber als sein bis dato bestes Songmaterial bezeichnete.

Für Truth Be Sold hat sich Leeroy Stagger nun abermals mit einem namhaften Produzenten zusammengetan: Steve Berlin von Los Lobos! Bei den Wölfen ist Berlin vornehmlich als nicht ganz unwichtiges 5. Rad am Wagen bekannt, daneben hat er immer wieder andere Studiosessions betreut: z.B. für so verschiedene Künstler wie Chuck Prophet, Dave Alvin, Tragically Hip, Katy Moffatt, Stephen Fearing, die Paladins, Buckwheat Zydeco, String Cheese Incident, Raul Malo, Michelle Shocked, Leftover Salmon, Fabulous Thunderbirds... In dieser illustren Liste steht nun auch der Name von Leeroy Stagger. Die beiden hatten sofort Freundschaft geschlossen und waren sich bei den Recordings in Berlin's Heimstudio in Portland, Oregon spontan einig, wie Truth Be Sold klingen soll: rau, ungeschliffen, direkt und durchweg äußerst rockig. So denkt man beim Opener 'Memo' ungefähr 15 Sekunden lang an klare Heavy Metal-Licks, die da aus den Boxen hervorbrechen. Aber dann gewinnt doch die vertraute Stimme des Kanadiers Oberhand, auch wenn - wie auf dem nächsten Stück 'Goodnight Berlin' - das Schlagzeug scheppert und die Gitarren krachen, dass es eine einzige Freude ist! 'Celebrity' ist die erste von gleich mehreren Balladen - hier wird Pro und Kontra von kritikloser Starverehrung gleich von zwei Seiten beschrieben. 'Cities On Fire' ist einer dieser typischen Stagger-"Songs mit Message". Ein beinhartes, sich ständig wiederholendes Riff wirkt geradezu hypnotisierend. Da kommt etwas Erholung für die Ohren ganz recht: 'Break My Heart' ist eine von der heulenden Pedal Steel Guitar von Bryan Daste (Scotland Barr & The Slow Drags) untermalte Langsamballade, die direkt aufs Gemüt geht. Der forsche Country Rock-Modus von 'ESP' sorgt für allerfeinste No Depression-Atmosphäre, natürlich handelt der Song von dem eingangs erwähnten Projekt Easter-Stagger-Phillips. Das langsam und sämig vor sich her walzernde 'Sold Down The River' ist nicht der einzige Song hier, der vom oft monotonen Musikerleben on-the-road handelt, und ein gutes Beispiel dafür, wie sehr das Trio Stagger, Uschenko und Stecz mittlerweile zusammengewachsen ist. Ja, Stagger hat die beiden Kollegen sogar an sämtlichen Songcredits beteiligt! Nach dem Country Rock von 'Mister' geht's mit 'Have A Heart' deftig und laut in Richtung Fuzz Guitar Rock und Garage Boogie, bevor man mit dem stark an Ryan Adams und Whiskeytown erinnernden 'Jackie' diese CD würdevoll abschließt.


Heartland rocker LEEROY STAGGER from Canada is an extremely productive and creative musician. A mere year-and-a-half after his much-lauded and award-winning Radiant Land album he surprises us with his next bull's eye-hit. Although the band is not credited on the cover this time around, there's a lot of team spirit on this album. Truth Be Sold is the title of this excellent, his 8th studio oeuvre and a real statement album. It brings us a look back on his earlier, more rock, sometimes even punk approach - through the eyes of the matured songwriter he is now. Truth Be Sold rocks - in music and lyrics. "Alt. Country World Punk Music" is what Leeroy Stagger calls this mix of eleven convincing tracks - and hits the bull's eye again.

Leeroy Stagger has been a member of the Blue Rose family for five years now, first as a member of the ESP trio whose wonderful, mellow album One For The Ditch was a hit in 2008. ESP (aka Easton Stagger Phillips) was a friendly collaboration, a bit of pure, unplanned magic from longtime Blue Rose artist Tim Easton, Whipsaws bandleader Evan Phillips from Alaska, and Leeroy Stagger who had already gained a reputation as a singer/songwriter with a rootsy country-rocking sound with four albums between 2004 and 2007. His Blue Rose debut Everything Is Real in 2009 marked another step forward in terms of professionalism and earned Stagger comparisons to genre greats like Steve Earle, Tom Petty, Paul Westerberg, John Mellencamp, Ryan Adams, Chris Knight or Son Volt's Jay Farrar.

This of course didn't stop him from carving out his own CanAmericana/prairie rock niche with generous helpings of classic country rock, hooky guitar pop, heartland rock, alt. country, rough roadhouse rock and semi-acoustic songwriter-y folk rock with honest, hard-hitting lyrics which often deal with politics gone awry or social issues on a global or individual scale. Little Victories in 2010 was similarly structured with songs about life's little lies and everyday troubles but also about the charm of living in a prairie town. By then, Stagger had moved from the Westcoast metropolis of Vancouver to the Canadian hinterland of Lethbridge in the province of Alberta. In early 2012 it was time for Leeroy Stagger And His Band. The idea to Radiant Land came out of a two-month tour of the US in the summer of 2011 with drummer Nick Stecz, Stagger (guitars, vocals) and Evan Uschenko (guitar, bass, backing vocals). Under the auspices of experienced producer Robin Eaton the trio recorded what Stagger called his best material to date.
For Truth Be Sold Stagger teamed up with another well-known producer: Steve Berlin of Los Lobos! For the wolves he is like an extra band member - he has also helmed sessions for Chuck Prophet, Dave Alvin, Tragically Hip, Katy Moffatt, Stephen Fearing, the Paladins, Buckwheat Zydeco, String Cheese Incident, Raul Malo, Michelle Shocked, Leftover Salmon, Fabulous Thunderbirds. Leeroy Stagger now joins these ranks. The two of them became fast friends and were on the same page as to how Truth Be Sold was supposed to sound: rough-hewn, direct and predominantly rock. The opener "Memo" makes the listener think that heavy metal might follow the song's opening licks. But (luckily) the Canadian's well-known voice comes on just then. The next song "Goodnight Berlin" brings more drum-bashing and guitar-cranking - it's a joy to hear. "Celebrity" is the first of a number of ballads, describing the pros & cons of celebrity worship. "Cities On Fire" is a typical Stagger message song built around a hypnotic, repeating, dry rocking riff.

It's followed by a little relief for the listener's ears: "Break My Heart" is a pedal steel weeper (provided by Bryan Daste of Scotland Barr & The Slow Drags) that finds its way straight to the heart. The upbeat country rock of "ESP" delivers a fine No Depression atmosphere and talks about the aforementioned Easter Stagger Phillips project. The slow waltz of "Sold Down The River" is not the only song dealing with the monotony of life on the road - it's a fine example of how the trio of Stagger, Uschenko & Stecz has found its groove.

In fact, Stagger has included both of them on every song's writing credits! After the country rock of "Mister, "Have A Heart" gets rowdy with fuzz guitar and garage boogie before "Jackie", a Whiskeytown-esque number, closes the album beautifully.

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