PSYCHO SISTERS

PSYCHO SISTERS
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Up On The Chair, Beatrice CD € 9.90 Info
Up On The Chair, Beatrice LP (Personal Vinyl Edition) € 19.90 Info

Hinter den Psycho Sisters verbergen sich zwei sehr verdiente, nicht nur bei Blue Rose-Fans äußerst beliebte Musikerinnen, die seit langem bestens befreundet und inzwischen sogar verschwägert sind. Als erfahrene Mittfünfzigerinnen haben sie sich jetzt an ihre gemeinsamen Anfänge erinnert, über 20 Jahre alte Songs aus der Schatzkiste hervorgeholt und in ein zeitgemäßes Indie Pop/Rock-meets-Americana/Roots-Gewand gekleidet. Susan Cowsill und Vicki Peterson heißen die beiden Protagonistinnen - für ihr (tatsächlich!) allererstes Duoalbum haben sie auf genau den klangvollen Markennamen zurückgegriffen, mit dem sie zu Beginn der 90er in der Szene von Los Angeles bekannt wurden: The Psycho Sisters! Ihr spätes Debütwerk heißt Up On The Chair, Beatrice und bedeutet für die beiden Frauen die Vollendung eines offenen Kapitels, bietet aber auch realistische Chancen auf mehr in naher Zukunft!

Susan Cowsill gehörte bereits als Kinderstar mit 8 Jahren zu den Cowsills, einer Familienband (mit 5 Brüdern und der Mutter), die in den 60ern etliche Hits verbuchen konnte, z.B. 'The Rain, The Park And Other Things', 'Indian Lake' und eine Version von 'Hair'. Allerdings sollte es bis zum Beginn der 90er Jahre dauern, bis sie musikalisch auf eigenen Beinen stand und ihre Karriere selbstbewusster plante. Vicki Peterson gründete Anfang der 80er zusammen mit ihrer Schwester Debbi und Leadsängerin Susanna Hoffs die legendären Bangles - eine der erfolgreichsten und langlebigsten Girl Groups überhaupt mit Welthits für die Ewigkeit von 'Manic Monday' bis 'Walk Like An Egyptian'! Nach deren Auflösung trafen sich Cowsill und Peterson eher zufällig und merkten sofort, dass sich ihre beiden Stimmen geradezu traumhaft ergänzten - eben wie bei richtigen Schwestern! Fortan agierten sie unter dem geheimnisvollen Namen Psycho Sisters, gehörten schnell zum Inner Circle der angesagten Indie Rock/L.A. Scene und sangen auf Alben von Steve Wynn, Chris Cacavas, Giant Sand, Jolene, Kennedys, Jules Shear u.v.m. Mit Wynn und Howe Gelb's Truppe tourten sie sogar durch die Staaten und Europa. Zuviel Action jedenfalls für eine eigene Karriere und so blieb es zunächst beim Planen, Träumen, Songs schreiben und gemeinsamen Singen. Psycho Sisters-Auftritte beschränkten sich auf wenige Club Dates und exklusive Einzelgigs.

Die Jahre 1992-94 waren geprägt von großen Veränderungen. Cowsill heiratete Peter Holsapple (Ex-dB's) und wurde zusammen mit Peterson festes Mitglied seiner kultigen Supergroup, den Continental Drifters. Gemeinsam siedelte die potente Band von Kalifornien nach New Orleans und trat einen, wenn auch nicht gerade kommerziellen, so doch in jedem Fall künstlerischen Siegeszug besonders in Europa an. Zwischen 1995 und 2001 veröffentlichte Blue Rose gleich 5 Drifters-Scheiben - sie waren gespickt mit überragenden Beiträgen von Susan Cowsill und Vicki Peterson, die nicht selten zu den Highlights zählten: 'Desperate Love', 'Spring Day In Ohio', 'Way Of The World', 'The Rain Song', 'Watermark', 'Who We Are, Where We Live'...

Kurz vorm internationalen Durchbruch lösten sich die Continental Drifters Ende 2001 auf. Interne Dissonanzen, die Scheidung von Holsapple/Cowsill und allgemeine Depressionen wegen 9/11 waren die Gründe. Susan Cowsill widmete sich in New Orleans ihrer Sololaufbahn, ihre beiden Studioalben Just Believe It (2004) und Lighthouse (2010) sind auch bei Blue Rose erschienen. Vicki Peterson war in gleich mehrere Bangles-Reunions involviert, musikalisch ambitioniert, aber längst nicht mehr so erfolgreich wie zuvor. Seit 2012 bilden die beiden wieder ein festes Team, nach einem Bandnamen mussten sie nicht lange suchen: Die Psycho Sisters sind zurück, um ihre angefangene Arbeit von damals zu vollenden!

Die 10 Songs von Up On The Chair, Beatrice bilden eine clevere Mixtur aus nostalgischer Retrospektive und dem Zeitgeist von heute. Ihre Musik aus der Ära von 91/92 zu reanimieren bedeutet für Cowsill und Peterson eine spannende Rolle rückwärts in die Lebensphase von Frauen Mitte 30, gespielt und gesungen mit der geballten Erfahrung von weiteren 22 Lebensjahren obendrauf. 2014 begaben sie sich ins legendäre Dockside Studio in Maurice, Louisiana unter die Fittiche von Recording Engineer Tony Daigle (Beauloseil, Holmes Brothers, Derek Trucks Band, B.B. King, Sonny Landreth) - formal also dieselben Rahmenbedingungen wie schon beim letzten Continental Drifters-Album Better Day! Die Begleitmusiker im Studio wurden demokratisch ausgewählt: Keyboarder Janson Lohmeyer und die Craft-Brüder (Sam/Geige, Jack/Cello) spielen bei der Susan Cowsill Band, Bassist Derrick Anderson kommt von den Bangles. Vicki Peterson übernimmt alle wichtigen Gitarrenparts, elektrisch und akustisch. Den Job als Drummer teilen sich Cowsill's Gatte Russ Broussard und ihr Bruder John Cowsill, gleichzeitig Peterson's Ehemann. Bleibt also alles ganz harmonisch in der Familie, was sich deutlich hörbar auf die sehr organisch zusammengestellte Musik auswirkt. Eingerahmt von den Covernummern 'Heather Says' (von Judi Pulver/Waddy Wachtel, aus dem Cowsills-Album On My Side von 1971) und Harry Nilsson's 'Cuddlin' Toy' (von der 67er Monkees-LP Pisces, Aquarius, Capricorn & Jones Ltd.) präsentieren die beiden Frauen ein sehr dynamisches, abwechslungsreiches Programm zwischen Post Paisley Underground, 60s Garage Beat, Folk Rock, Louisiana Roots und (Power) Pop. Auf 'Timberline' hören wir klassischen Indie Pop mit einer härteren Note, 'Never Never Boys' bietet herrlichen Jingle/Jangle Rickenbacker Sound und 'Numb' sumpfig-flirrenden, Fiddle/Cello-getriebenen Electric Folk Rock. Bei 'Gone Fishin' kommt deutliches Louisiana "Big Easy"-Feeling auf, während 'Wish You' mit seinen komplizierten Streicherarrangements düsteren, vertrackten Indie Rock/Pop transportiert. Auch 'This Painting' wird vehement von Sam Craft's rockiger Geige bestimmt, 'Fun To Lie' ist 60s infiltrierter Mitsing-Beat. Und der schnelle, quirlige Pop von Peter Holsapple's 'What Do You Want From Me' wirkt wie eine erfrischende Sommerbrise.


The Psycho Sisters are two esteemed, popular female musicians, well-known not only to Blue Rose fans, who have been close friends for many years and are now even related by marriage. They've been around the block a few times and have now - in their 50s - dug up some songs that are more than 20 years old from their treasure chest and arranged them in a contemporary indie-pop-rock-meets-roots-Americana fashion. Susan Cowsill and Vicki Peterson are releasing their very first duo album under the name that made them popular on the early-90s L.A. scene: The Psycho Sisters! Their album debut is called Up On The Chair, Beatrice - it completes one chapter of their careers and opens up another with plenty of possibilities!

Susan Cowsill was an eight-year old child star with The Cowsills, a family band with her mother and five brothers, who had a number of hits in 60ies like 'The Rain, The Park And Other Things', 'Indian Lake' and a version of 'Hair'. However, it took her until the early 90s to get her solo career underway. Vicki Peterson, her sister Debbi and lead singer Susanna Hoffs formed the Bangles in the early 80s, one of the most successful and long-lived girl groups that created worldwide hits like 'Manic Monday' and 'Walk Like An Egyptian'. After the Bangles disbanded, Cowsill and Peterson crossed paths and realized that their voices blended beautifully - just like real sisters.

They started using the mysterious name Psycho Sisters and soon became part of the L.A. scene's hip indie rock circle singing on albums by Steve Wynn, Chris Cacavas, Giant Sand, Jolene, Kennedys, Jules Shear and many others. They even toured with Wynn and Giant Sand in the US and Europe and became too busy to pursue their individual careers. They never got farther than making plans, writing songs and playing club dates.

1992 - '94 were years of great upheaval for them. Cowsill married Peter Holsapple (ex-dB's) and, along with Peterson, joined his super group, the Continental Drifters. The potent band settled in New Orleans and became immensely successful, at least artistically if not necessarily commercially. Between 1995 and 2001 Blue Rose released five Drifters albums, packed with contributions by Susan Cowsill and Vicki Peterson which were often among the album highlights: 'Desperate Love', 'Spring Day In Ohio', 'Way Of The World', 'The Rain Song', 'Watermark', 'Who We Are, Where We Live'...

In late 2001 the Continental Drifters broke up on the verge of their international breakthrough. The divorce of Cowsill & Holsapple made it difficult to carry on, 9/11 had also laid a veil of depression over the band. Susan Cowsill started a solo career from New Orleans and released her albums Just Believe It (2004) and Lighthouse (2010) on Blue Rose. Vicki Peterson was involved in various Bangles reunions that were musically ambitious but not as commercially successful as in the band's heyday. In 2012 the women teamed up again and did not have to search long for a band name: The Psycho Sisters are back to attend to some unfinished business.

The ten songs of Up On The Chair, Beatrice are a clever mix of nostalgic retrospective and today's zeitgeist. Revisiting their music from '91/92 is a challenging step back into their lives as women in their mid-30s - performed with the added life experience of 20+ years on top. In 2014 they went into the legendary Dockside Studios in Maurice, Louisiana with engineer Tony Daigle (Beauloseil, Holmes Brothers, Derek Trucks Band, B.B. King, Sonny Landreth) - the same conditions as on the last Continental Drifters album Better Day!
The studio musicians were picked in democratic fashion: Keyboarder Janson Lohmeyer and the Craft brothers (Sam/violin, Jack/cello) play in Susan Cowsill's band, bassist Derrick Anderson toured with The Bangles. Vicki Peterson handles all important electric & acoustic guitar parts. Cowsill's husband Russ Broussard and her brother John Cowsill - Peterson's husband - play the drums. It's no surprise the album has a warm, organic, harmonious sound - like a family affair.

Framed by the cover songs 'Heather Says' (by Judi Pulver/Waddy Wachtel, from the Cowsills album On My Side, 1971) and Harry Nilsson's 'Cuddlin' Toy' (from the '67 Monkees album Pisces, Aquarius, Capricorn & Jones Ltd.) they present a dynamic, diversified set between post-Paisley underground, 60's garage beat, folk rock, Louisiana roots and power pop. 'Timberline' delivers classic indie pop with an edge, 'Never Never Boys' offers up beautiful Rickenbacker jingle-jangle, 'Numb' is swampy, fiddle & cello driven electric folk rock. 'Gone Fishing' conveys a Louisiana-Big Easy feeling while 'Wish You' with its sophisticated string arrangement is somewhat darker indie rock/pop. Sam Craft's rocking fiddle also drives 'This Painting', 'Fun To Lie' is a 60ies-influenced, catchy beat number. Peter Holsapple's uptempo pop song 'What Do You Want From Me' is a refreshing summer breeze.

Up The Chair, Beatrice is certainly a very special reunion story … and quite possibly there'll be more … the Continental Drifters are throwing a big reunion bash at Tipitina's in New Orleans in September, the Psycho Sisters will be aboard!

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