Naive/Which Way From Here

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Bisher haben wir CDs des texanischen Smith Music Group-Labels lediglich über unseren Mailorder vertrieben - mit großem Erfolg! Bands und Künstler wie die Bart Crow Band, Cross Canadian Ragweed, Whiskey Myers, Bleu Edmondson, die Randy Rogers Band, Rich O' Toole oder auch die jüngeren Neuerscheinungen wie Austin Allsup oder Chris Osmus kommen bei unserer Kundschaft sehr gut an.
Eine der populärsten Bands auf dem Americana-Sektor sind neben Cross Canadian Ragweed und Reckless Kelly wohl MICKY & THE MOTORCARS - und es bleibt alles in der Familie: Die beiden Brüder Micky und Gary Braun sind wiederum Brüder von Willy und Cody Braun, beide bei Reckless Kelly tätig. Und Cross Canadian Ragweed sind für beide Bands so etwas wie "Blutsbrüder" - sie gehen oft zusammen auf Tour oder bestreiten zumindest gemeinsam einen Abend.

Die Schnittmenge der Musik ist praktisch 100% - die einen sind vielleicht etwas härter (CCR), die anderen smarter (RK), Micky & The Motorcars irgendwo zwischendrin. Mit ihrem 3. Album Careless sind wir auf das Quintett aufmerksam geworden, und mit dem Nachfolger Naive zu Beginn dieses Jahres haben sich nochmals eine Schippe drauf gelegt. Wir wollten den Jungs die Plattform für ein größeres Publikum jenseits des Großen Teichs ebnen und haben einen europaweiten Deal über das Album abgeschlossen. Da einige unserer Kunden die CD bereits besitzen, gibt es die Blue Rose-Version von Naive mit einer Bonus-CD - dem allerersten Album der Band unter dem Titel Which Way From Here aus dem Jahr 2002. Diese CD ist bereits seit langer Zeit nicht mehr erhältlich, somit sollte das Package auch für diejenigen interessant sein, die Naive bereits besitzen.

Für Careless hatten Micky & The Motorcars die Latte schon ziemlich hoch gelegt. Sollte ihnen der Druck zuviel geworden sein? Schon der Titelsong als Opener schöpft Hoffnung, dass dem nicht so sein wird - catchy Start mit deftigen Gitarren und einem harten Drumbeat sowie einer (wie könnte es anders sein) mörderischen Hookline, ehe der Break zum Mitsing-Refrain einleitet. Fette Produktion, das wird bereits nach 3 Minuten deutlich. Doch nicht nur das - Micky Braun, der für fast alle Songs verantwortlich zeigt, sind wieder zwei Hände voll griffige Americana/Alt. Country-Songs von der Feder gegangen, die sowohl den Sommer auf der Terrasse, im Freibad, auf der grünen Wiese oder beim Autofahren als auch die Wintermonate vor dem warmen Kamin oder auf dem kuscheligen Sofa gnadenlos versüßen. Und auch ein Blue Rose-Künstler kommt zu Ehren - Jon Dee Graham's "Twilight" (aus The Great Battle) ROCKT wie Hölle - Micky & the Motorcars haben nicht nur wegen dieser grandiosen Coverversion die Prüfung bestanden und sind so ziemlich auf dem Country Rock-Gipfel der Neuzeit angelangt.

Unlike the previous three albums by alt-country five-piece band Micky and the Motorcars, the group — this go-around — had plenty of time to prepare for NAIVE. During recording sessions on the past discs, says front man-lead vocalist Micky Braun, “if a good gig came up, we had to leave the studio.”

Now established as one of the best-drawing bands on the lucrative Texas Music circuit, Micky and the Motorcars had plenty of time to make NAIVE accumulating a large stockpile of songs before members even entered Austin’s Cedar Creek Studios.

“We had a good amount of time off, so we did a lot of rehearsal, working up different arrangements and trying to figure out the right way to play them,” says Braun. “That was kind of grueling, but it worked out.”

Braun collaborated on many of the other songs on NAIVE with musicians such as his brother, Reckless Kelly lead singer Willy Braun, as well as Randy Rogers, Kevin Welch, Welch’s offspring, Dustin and Savannah, and Jack Ingram bassist Robert Kern. The Brauns actually wrote the title track, which Micky Braun calls “your classic wife-cheating-on-the-husband, husband-comes-home thing,” several years ago in their native Idaho. “It never really panned out, so I sat back down, and we ended up getting a good rock ’n’ roll version,” he says.

“Long Enough to Leave,” written by Micky Braun and Randy Rogers, covers familiar territory for someone traveling almost two-thirds of the year. “[It’s about] always being on the road, but never being able to stay,” he says. “Every time you get comfortable, you have to peel out.

“It’s funny,” he continues. “I played this song for my girlfriend and she said, ‘This is about a guy who’s cheating on his wife.’ I said, ‘No, not at all,’ and then I went back and listened to it and said, ‘Wow, that does kind of make sense.’ I think that’s what’s neat about songs: People come up with their own opinions and kind of live in ’em that way.”

Braun says that NAIVE, featuring guest appearances by Texas music heavyweights Lloyd Maines and Mickey Raphael, also has “quite a few love songs.” It’s also the first record for new Motorcars lead guitarist and Berklee College of Music graduate Kris Farrow.

“He had been playing around Austin for a couple years, playing with some bands we knew,” Braun says. “He’s a great guitar and saxophone player. We didn’t put any saxophone on the record, but he does play it live on a couple of tunes.”

The Braun family’s musical legacy extends far beyond the Motorcars — formed back in Idaho by Micky, brother Gary (vocals, guitar, harmonica) and childhood friend-bass player Mark McCoy — and Reckless Kelly (featuring older brothers Willy and Cody Braun).

All four brothers played with their father in their own special group that appeared twice on “The Tonight Show With Johnny Carson.” In the 1950s, their grandparents drove an hour and 15 minutes every day from their home in Twin Falls, Idaho, to their jobs as house piano and organ player and cocktail waitress at a casino in Jackpot, Nev.

Even home from the road and an average 215 shows a year, members of Micky and the Motorcars tend to stick together, practicing, brainstorming, writing, hanging out. Braun says, “We’ll wind up calling each other and saying, ‘What are you doing? Let’s hit the town.” There’s plenty of time for that.

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Naive/Which Way From Here
Naive/Which Way From Here
3-LP (Personal Vinyl Edition)
BLU LP0496
€ 27.90

Side One
1. Naive
2. Amber
3. Long Enough To Leave
4. Frow Old
5. Don't Be Sad
6. Misunderstood

Side Two
1. Bloodshot
2. Seashell
3. Everything I've Got
4. Twilight
5. Seeds
6. Let's Spilt Out Of Here

Which Way From Here
Side Three
1. Which Way From Here
2. Come Runnin'
3. Cold Northern Town
4. Rambler's Blues
5. Finding Me
6. Shaft

Side Four
1. Stranger In The Mirror
2. Mary Mary
3. Empty Hands
4. What Do You Have For Love
5. Be There For Me
6. The Band Song