The Truth About Us

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Das war längst überfällig! Mit den SKYDIGGERS aus Toronto gelangt endlich eine der wichtigsten und besten CanAmericana/Roots Rock Bands der vergangenen Dekaden auf das Blue Rose Label. Und das gleich doppelt: Zunächst veröffentlicht man eine vorzüglich aufbereitete Werkschau mit den stärksten Nummern des Quintetts, The Truth About Us - A Twenty Year Retrospective. Parallel dazu erscheint brandaktuell Northern Shore, das erste Studioalbum mit ausschließlich neuen Stücken seit vier Jahren. Diese Zweifach-Veröffentlichung macht ausgesprochen Sinn, denn - mal ehrlich - die Skydiggers mögen in der gewohnt kultivierten Wahrnehmung der kanadischen Musikfans gleich hinter Blue Rodeo und den Cowboy Junkies rangieren, hierzulande sind sie noch ein relativ unbeschriebenes Blatt. Nur eingefleischten Prarie & Country Rock-Verrückten läuft beim Namen Skydiggers das Wasser im Mund zusammen! Mit der Kompilation wird also musikalisch hochwertige Schatzhebung betrieben, mit dem neuen Studioalbum kommt man im augenblicklichen Zeitgeist an und schaut hoffentlich in eine breite Zukunft. The Skydiggers - die Weite des Himmels ist endlos!

Zum Ausklang der 80er Jahre haben Andy Maize (Lead Vocals), Josh Finlayson (Guitars, Lead Vocals), Peter Cash (Guitars, Lead Vocals), Ron Macey (Bass) und Drummer Wayne Stokes genug vom lauten Rock'n Roll und Punk. Sie finden unter dem klaren Vorsatz zusammen, von nun an akustisch/elektrische Musik mit großen Melodien, sehr viel Harmonieverständnis und grundgutem Songmaterial zu spielen. Zuvor hieß das ganz simpel Country oder Folk Rock, im Fall von kanadischen Bands auch gerne Prairie Rock, später Alt.Country, No Depression... - ein Begriff wie CanAmericana bringt diese Gemengelage letztlich auf den Punkt. Die Skydiggers werden geboren und 1990 erscheint ihr selbstbetiteltes Debüt mit Songs wie 'I Will Give You Everything', 'We Don't Talk Much Anymore', 'Leslie'. Album #2, Restless (1992), gilt bis heute als ihr erfolgreichstes, es enthält nicht nur den Kulttitel 'A Penny More', sondern auch die Highlights 'Slow Burning Fire' und 'Feel You Closer'. Für die dritte Platte Just Over This Mountain (1993) gibt es erstmalig einen Wechsel auf dem Drummer-Stuhl (Joel Anderson für Wayne Stokes) und die vielleicht perfekteste Verschmelzung der Gleichung "Beatles + Byrds = R.E.M." mit den damals angesagten Jayhawks, Gear Daddies, Jr.Gone Wild, Pernice Brothers etc. Der Titeltrack und 'Pull Me Down' stammen daher. In 1995 folgt das modernere Road Radio-Album mit 'What Do You See', 'You've Got A Lot Of Nerve' und dem eingängigen 'Radio Waves' - Songs, die ein letztes Mal für den markanten Dreistimmensatz von Maize, Finlayson und Peter Cash stehen, denn letzterer verlässt die Band, um sich fortan mit seinem Bruder Andrew als Cash Brothers zu beweisen. Ach ja, Peter von Althen heißt jetzt der neue Drummer.
Auf Desmond's Hip City (97), dem insgesamt härtesten Skydiggers-Werk, müssen gleich beide Peter ersetzt werden, es kommen Paul MacLeod (Guitars, Keyboards) und Schlagzeuger Gavin Brown. Maize und Finlayson rücken als Team enger zusammen, haben alle Titel geschrieben, auch die Album-Favoriten 'Dear Henry' (schönes Duett mit Sarah Harmer) und 'November In Ontario', 'The Truth About Us' ist eine Komposition von Musikerkollege Scott Garbe. Zwar erscheinen in 1999 Still Restless (die zuvor unveröffentlichte Alternativausgabe des Erstlings) und ein Jahr später die formidable Live-CD There And Back, aber Bittersweet Harmony wird im Frühjahr 2003 das erste richtig neue Studioalbum nach 5½ Jahren. Mit Joel Anderson ist ein alter Bekannter wieder an Bord. In 2006 erleben wir eine Acoustic Session-Verschmelzung der Skydiggers mit den Cash Brothers auf einer gleichnamigen CD und dann in 2008 das vorerst letzte Studioalbum City Of Sirens in der neuen, erstaunlicherweise bis auf den heutigen Tag gültigen Besetzung: Maize, Finlayson, Macey, Tastenmann Michael Johnston und Drummer Noel Webb.

The Truth About Us - A Twenty Year Retrospective ist ein nicht chronologischer Sampler mit insgesamt 22 ausgewachsenen Tracks und einer Gesamtspielzeit von 76 Minuten. Enthalten sind u.a. alle zuvor erwähnten Songs. Drei unveröffentlichte Outtakes und drei 2009er Neueinspielungen alter Nummern sind das Salz in der Suppe für Spezialisten, die meinen, sie hätten schon alles. Zum Set gehört auch eine DVD mit 6 Studiorecordings (The Dakota Sessions) in der aktuellen Besetzung: 'A Penny More', 'This Old Town', 'Alice Graham', Hello Beautiful Life', 'Dark Hollow', 'Everybody Wants'. Ausführliche Liner Notes mit allen Credits, die komplette Skydiggers-Historie, Track-by-Track-Kommentare der Band sowie smarte Lobpreisungen von Sarah Harmer über Jim Cuddy von Blue Rodeo bis Gord Downie von Tragically Hip vervollständigen das rundum vorzügliche Gesamtbild dieser Kompilation.


This was long overdue! Finally, the SKYDIGGERS from Toronto, one of the best CanAmericana/roots rock bands of the last decades, has joined Blue Rose. And not once but twice. Set for release is a fine retrospective featuring the quintet's strongest numbers, The Truth About Us - A Twenty Year Retrospective. And at the same time, Northern Shore, their first studio album with all-new tracks in four years will hit the stores and online shops. This double release makes a lot of sense because while Canadian music connoisseurs may place Skydiggers on a par with Cowboy Junkies and Blue Rodeo, they are virtually unknown in Europe. Only the true cognoscenti of prairie & country rock know what a formidable outfit they are. This compilation will thus unearth high-caliber treasures while the studio album brings us to the here and now on a path into the future. The Skydiggers - the sky's the limit.

By the late 8os, Andy Maize (lead vocals), Josh Finlayson (guitars, lead vocals), Peter Cash (guitars, lead vocals), Ron Macey (bass) and drummer Wayne Stokes had enough of loud rock'n'roll and punk. They came together with the clearly defined goal of creating acoustic/electric music strong on melody, harmonies and songwriting. This kind of thing used to be called country rock or folk rock, maybe prairie rock, later alt.country or No Depression … CanAmericana seems to sum it up best. The Skydiggers were born and released their eponymous debut album with songs like 'I Will Give You Everything', 'We Don't Talk Much Anymore', 'Leslie' in 1990. Album #2, Restless from 1992, is still their most successful one. It features the cult classic "A Penny More" and the highlights "Slow Burning Fire" and "Feel You Closer". Their 3rd album Just Over This Mountain (1993) saw the first personnel change (Joel Anderson replaced Wayne Stokes on drums) and brought possibly the most impressive amalgam of the equation "Beatles + Byrds = R.E.M." and the sound of current acts like Jayhawks, Gear Daddies, Jr. Gone Wild, Pernice Brothers etc. The title track and "Pull Me Down" are culled from this album. In 1995, Road Radio brought a modern influence and songs like 'What Do You See', 'You've Got A Lot Of Nerve' and the catchy 'Radio Waves'. This was the last time, the three-part harmonies of Maize, Finlayson and Peter Cash were heard. Cash left the band to form the Cash Brothers with his brother Andrew. And, by the way, Peter von Althen took over the drum seat.

On Desmond's Hip City from '97, the hardest rocking Skydiggers album, both Peters had to be replaced. In were Paul MacLeod (guitars, keyboards) and drummer Gavin Brown. Maize and Finlayson became a more tightly-knit team co-writing all of the album's songs including "Dear Henry" (a beautiful duet with Sarah Harmer) and "November In Ontario". "The Truth About Us" was written by colleague Scott Garbe. In 1999 Still Restless - the debut album's heretofore unreleased alternative - was released, the formidable live album There And Back one year later but it took five-and-a-half years before the next all-new studio album came out: Bittersweet Harmony with Joel Anderson back on board. In 2006, Skydiggers & Cash Brothers united for an acoustic session and in 2008, City Of Sirens was released by the still-current line-up of Maize, Finlayson, Macey, keyboarder Michael Johnston and drummer Noel Webb.

The Truth About Us - A Twenty Year Retrospective is a non-chronological sampler with 22 tracks and a complete running time of 76 minutes. It contains all the previously mentioned songs. Three unreleased outtakes and three new numbers from 2009 are must-haves for completists. The set also includes a dvd with six studio recordings (The Dakota Sessions) in the current line-up: 'A Penny More', 'This Old Town', 'Alice Graham', Hello Beautiful Life', 'Dark Hollow', 'Everybody Wants'. Extensive liner notes with complete credits, Skydiggers history, track by track commentary provided by the band and accolades by Sarah Harmer, Jim Cuddy (Blue Rodeo) and Gord Downie (Tragically Hip) complete this beautiful compilation package.

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Northern Shore CD € 2.50* Info

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The Truth About Us
SKYDIGGERS
The Truth About Us
CD+DVD
BLU DP0581
€ 1.90*
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CD
1. A Penny More
2. What Do You See?
3. I Will Gove You Everything
4. You've Got A Lot Of Nerve
5. Slow Burning Fire
6. Where's My Baby, Tonight?
7. Feel You Closer
8. The Truth About Us
9. We Don't Talk Much Anymore
10. Leslie
11. 80 Odd Hours
12. Dear Henry
13. Novembver In Ontario
14. Losing Altitude
15. Anything For You
16. I'm Wondering
17. Radio Waves
18. Hello Beautiful Life
19. Justr Over This Mountain
20. Fall Apart
21. Pull Me Down
22. Good King Wenceslas

DVD
The Dakota Sessions
1. A Penny More
2. Thjis Old Town
3. Alice Graham
4. Hello Beautiful Life
5. Dark Hollow
6. Everybody Wants
DVD Info:
Video: NTSC/4:3
Audio: stereo
Region: 0
Duration: 19 min.