Ka-Ju-Tah

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Der mit Abstand fleißigste Blue Rose-Act hat schon wieder zugeschlagen und ein brandneues Studioalbum vorgelegt. Es ist sein mittlerweile 12. unter eigenem Namen bzw. als Luminarios und da sind all die Reunionprojekte mit den Sand Rubies zwischendurch natürlich gar nicht mitgezählt!

Anders als 'Devolver' (99) und 'My Lucky Stars' (01) ist 'Ka-Ju-Tah' kein Konzeptwerk mit eigens komponierten Songs geworden, sondern eine Titelsammlung, die bei diversen Gelegenheiten entstanden ist. Und die einen Rich Hopkins in recht unterschiedlichen Stimmungen zeigt! So präsentiert das 12 Tracks-Programm den Mann aus Tucson in seiner ganzen kreativen Schaffenspracht: mit semiakustisch/elektrischen Balladen, 60s-orientierten Garagennummern, eingängigen Gitarrenpop-Ohrwürmern, derben Neil Young-Breitseiten, etwas Campfire-Romantik, classic Trio Rock-Mustern und staubigen Wüstenklängen. In jedem Fall wird Hopkins seinem Ruf als kompromißloser Desert Rocker gerecht, der dieses Genre vor über 15 Jahren mit den legendären Sidewinders praktisch erfunden und über all die Jahre kultiviert hat. Während die meisten Szenekollegen inzwischen Geschichte sind, scheint Hopkins mit seiner ungemein typischen und charaktervollen Musik in Würde zu altern.

Mit der kraftvollen Anti War-Hymne 'Red, White And Blue' stellt Rich Hopkins gleich vom Start weg klar, dass wir sowohl musikalisch als auch textlich immer mit ihm rechnen dürfen - ein klasse Opener, der einfach alles hat, was einen guten Rocksong ausmacht! Überhaupt scheint in vielen seiner Texte Autobiografisches durch - Ergebnisse seiner Selbstfindung, sicher auch bedingt durch einige private Nackenschläge. Ebenfalls sind die von früheren Alben bekannten Themen über soziale Probleme, insbesondere der Indios und Mexikaner ('San Felipe Blues') eingeflochten, wie auch sein Hang zu Südamerika ('Lights Of Asuncion', 'La Reina De Calle 8.000') regelmäßig aufflackert. Ein besonderes Highlight ist 'Credits Roll', eine Zusammenarbeit mit keinem Geringeren als Steve Wynn, der hier die Lead Vocals übernimmt!

Der vermeintlich bedeutungsschwangere Titelsong, ein fast 8-minütiges Electric/Slow Motion-Epos, kommt pointiert gegen Ende dieser abwechslungsreichen CD: 'Ka-Ju-Tah' ist ein Hopkins'sches Kunstwort, dem indianischen Sprachschatz entliehen und hat was mit dem Weg ins Innere, mit persönlicher Zufriedenheit und gar mit Liebe im weitesten Sinn zu tun. Aber Hopkins wäre nicht mehr er selber, wenn er uns einfach so in ein derartiges Mysterium entließe... Nach einer "Gedenkminute" läßt er's nochmal ordentlich krachen: Als Hidden Track hören wir eine zwingend rockende Version von 'So You Want To Be A Rock'n Roll Star', schon vor fast 40 Jahren bei den Byrds ein zynischer Abgesang auf den Starkult. Ein Song wie geschaffen für Rich Hopkins 2003, der mit sich selbst doch sehr im Reinen scheint!!


No other artist is connected with the name Blue Rose as guitarist/singer/songwriter Rich Hopkins from Tucson, Arizona. Since the first Blue Rose album El Paso (1996) the releases by RICH HOPKINS & LUMINARIOS became more and more successful and reached the peak with his latest album My Lucky Stars in 2001.
With the cult band The Sand Rubies he had released a new album (The Return of the Living Dead) in 1999, followed by the most successful tour Rich Hopkins ever did in Europe.

It took him two years to record a new album. Now RICH HOPKINS returns with THE LUMINARIOS and a brand new studio album called "Ka-Ju-Tah". It's a great follow-up to classics like "El Paso", "Glorious Sounds Of", "Devolver" and "My Lucky Stars". Sixty minutes, eleven new songs plus the Byrds classic "So You Want To Be A Rock'n'Roll Star" as a hidden track featuring Rich Hopkins at his best! The opening track, "Red, White And And Blue is a typical Rich Hopkins song with all the sounds which became his trademark including his unique guitar playing. As you can also hear on "San Felipe Blues". But also the ballads are fantastic, just listen to Ka-Ju-Tah and you know what we are talking about. The icing on the cake (beside the live-tested, 7 minute rocker "Rock'n'Roll Star") is a collaboration with Steve Wynn on the song "Credits Roll" with Steve on vocals.

In the studio he had a little help from his friends like Ernie Mendoza on drums, Ken Andree (guitar, bass, vocals), Dave Seger (guitar), Stu Kupers (bass), Craig Schumacher (keyboards) and more guests (Winston Watson, Ernie Gardner, Jim Howell or John Venet, not to forget Rich's daughter Bailey).

What's the meaning of Ka-Ju-Tah? Rich tells the story:
"A few years ago I had a dream about me being with what appeared to me as a native American shaman who said in this dream, "I am going to teach you one word - Ka-Ju-Tah. I woke up from that dream, wrote the word down and immediately told Lu and Bailey and any other friends of family what I had dreamed. I took this dream as a sign... So I thought that Ka-Ju-Tah was some sort of word that I had to discover its meaning. In the meantime I started using it as a greeting to some friends and family.
One year later, I was down in Bahia Kino, Mexico on a small vacation camping with friends and family on Seri indian land and had a chance to speak with some Seri fishermen who were checking their crab traps. I asked an elder man who was Seri but spoke Spanish if he had ever heard of the word "Ka-Ju-Tah". He said that in the Seri language they have a very similar word called "Ju-Sta" which is a greeting like "How's it going?" Well, i was blown away because in my mind my Ka-Ju-Tah and Ju-Sta were darn near identical... I was on to something. I mean, I felt that I was on some sort of quest for the meaning of this dream and word."


The complete story of Ka-Ju-Tah is available in the booklet of the new album.

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1. Red, White And Blue
2. Shine
3. La Reina De Calle 8.000
4. My Little Girl
5. San Felipe Blues
6. Touch U Girl
7. Card Board Box (Living in the U.S.A.)
8. Lights Of Asuncion
9. Credits Roll (with Steve Wynn)
10. Crossing Guard
11. Ka-Ju-Tah
12. So You Want To Be A Rock'n'Roll Star (Hidden Track)