We Have All Been Here Before

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Fünf befreundete amerikanische Musiker hatten sich Ende der letzten Dekade aufgemacht, zusätzlich zu ihren eigenen, teilweise schon jahrelang andauernden Solokarrieren ein gemeinsames Ding zu starten, von dem sie überzeugt waren, dass es etwas Großes werden könnte. Nur wenig später gehörten US RAILS praktisch schon zu den "Klassikern" auf dem Blue Rose Label und veröffentlichen mittlerweile bereits ihr fünftes Studioalbum. We Have All Been Here Before heißt das gute Stück und unterscheidet sich von den vier Vorgängern US Rails (2010), Southern Canon (2011), Heartbreak Superstar (2013) und Ivy von 2016 doch erheblich. Was tut man als Künstler, wenn eine Tour ansteht, man dazu ein neues Album im Gepäck haben sollte und nicht genügend eigene neue Songs in petto hat? Genau, man durchforstet den unendlichen Fundus an passenden Songs anderer Songwriter, um dann eigene Arrangementideen einfließen zu lassen und Coverversionen ein Eigenleben zu geben. Meist funktioniert das nicht, doch bei der Auswahl von Tom Gillam, Ben Arnold, Scott Bricklin und Matt Muir gelingt das prächtig, haben doch alle vier Bandmitglieder offensichtlich "ihre" Songs ausgewählt und so interpretiert, wie sie auch eigene Songs produziert hätten.

We Have All Been Here Before enthält mit 11 Stücken eine kunterbunte Mischung weltbekannter und weniger bekannter Stücke der Rock- und Pop-Geschichte. Ob die Auswahl alle vier gemeinsam getroffen haben, ist nicht bekannt und auch unerheblich, und doch kann man vermuten, dass Songs wie "Poor Poor Pitiful Me" von Warren Zevon, "So Into You" von der Atlanta Rhythm Section oder auch die durch die Derek Trucks Band wiederbelebte alte Blues-Nummer "I'd Rather Be (Blind, Crippled And Crazy)" Tom Gillam zugeschrieben werden können, treffen sie doch voll das Mark dessen musikalischer Vorlieben. Ben Arnold wiederum hat die Lead Vocals bei Neil Young's "Everybody Knows This Is Nowhere" und "Put The Message In The Box" von Karl Wallinger's Band World Party übernommen, ein klares Zeichen dafür, wessen Idee diese Auswahl war. Scott Brickin ist ein erklärter Beatles-Fan - "You've Got To Hide Your Love Away" könnte sein Vorschlag gewesen sein. Nicht nur ein ausgezeichneter Drummer, sondern auch mit einer wunderbaren Gesangsstimme versehen ist Matt Muir, und so dominiert er bei den Nummern "Second Hand News" aus dem Fleetwood Mac-Klassiker Rumours und beim abschließenden Jackson Browne-Meilenstein "Running On Empty".

Dass alle Musiker der US Rails großartige Songwriter sind, müssen sie nicht mit jedem neuen Album beweisen. We Have All Been Here Before ist eine herrlich frische "Zwischendurch"-Platte, die die Wartezeit auf ein weiteres Album mit eigenen Stücken angenehm überbrückt.


Almost a decade ago five musician friends decided to start a band in addition to their long-lasting solo careers because they were convinced it could grow into something big. By now US RAILS have established themselves as classic Blue Rose artists, they are about to release their fifth album, We Have All Been Here Before. The album differs quite a bit from its predecessors US Rails (2010), Southern Canon (2011), Heartbreak Superstar (2013) and Ivy (2017). What does a band do when they are about to go on tour and would like to present a new album but do not have enough new songs? Exactly, they look for fitting songs by other songwriters and record a covers album. This approach isn't always successful but the song selections and arrangements by Tom Gillam, Ben Arnold, Scott Bricklin and Matt Muir work like gangbusters! All four of them cherry-picked their songs and interpreted them as if they were original compositions.

Since Joseph Parsons' departure two years ago, three otherwise independent artists - Ben Arnold (Acoustic Guitar, Piano, Electric Piano, Organ, Vocals), Scott Bricklin (Bass, Acoustic Guitar, Vocals) and Tom Gillam (Electric & Acoustic Guitars, Slide Guitar, Banjo, Vocals) - plus drummer Matt Muir are US Rails, a combo not unlike CSNY or the Traveling Wilburys. US Rails are direct successors of Philadelphia's "4 Way Street".

We Have All Been Here Before contains a delightful mix of well-known and lesser-known gems from rock and pop history. It's legitimate to assume that "Poor Poor Pitiful Me" by Warren Zevon, "So Into You" by the Atlanta Rhythm Section or the old blues number "I'd Rather Be (Blind, Crippled & Crazy)", recently rejuvenated by the Derek Trucks Band, were picked by Tom Gillam - they seem to fit right into his wheelhouse. Ben Arnold sings lead on Neil Young's "Everybody Knows This Is Nowhere" and "Put The Message In The Box" by Karl Wallinger's band World Party - a clear indicator as to who picked these songs. Scott Bricklin is a declared Beatles fan - "You've Got To Hide Your Love Away" may very well have been his suggestion. Matt Muir is not only a great drummer, he also has a beautiful singing voice that he lends to "Second Hand News" from Fleetwood Mac's classic album Rumours and to album closer "Running On Empty" by Jackson Browne.

Each member of US Rails is a great songwriter - they don't have to prove it with every album. We Have All Been Here Before is a beautifully fresh-sounding in-between record to shorten the wait for the next album with original songs.

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We Have All Been Here Before
US RAILS
We Have All Been Here Before
CD
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€ 14.90



1. Second Hand News
2. Everybody Knows This Is Nowhere
3. Poor Poor Pitiful Me
4. Love In Vain
5. Train In Vain
6. Put The Message In The Box
7. So Into You
8. Loving Cup
9. You've Got To Hide Your Love Away
10. I'd Rather Be (Blind, Crippled & Crazy)
11. Running On Empty