Ghost Of A Small Town

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Das Blue Rose Label und seine Vorliebe für texanisch geprägten Roots, Country & Americana Rock! Nach den Resentments, der Band Of Heathens, Deadman und Shurman sind die South Austin Moonlighters eine weitere hoffnungsvolle Verpflichtung in einer Serie von packenden Bands aus der Hauptstadt des Staates Texas, die sich über Jahre einen regelrechten lokalen Kultstatus in unzähligen Liveauftritten erspielt hat und deren Name bis über den großen Teich nach Europa zur einschlägigen Fangemeinde vorgedrungen ist. Die South Austin Moonlighters, abgekürzt einfach nur S.A.M., debütierten vor gut zwei Jahren mit ihrem vielversprechenden Album Burn & Shine und offenbarten dabei ihr riesiges Potenzial. Ein Versprechen, dass nun von dem Quartett mit dem Nachfolger Ghost Of A Small Town auf grandiose Weise eingelöst wird! Vier außergewöhnliche Musiker mit individueller Klasse, allesamt auch Songschreiber und Leadsänger, sorgen für das wahrscheinlich abwechslungsreichste, reifste und spannendste Genrealbum bislang in 2016 - nicht nur in Austin, sondern weit über das Hill Country hinaus. Texas Music rocks!

Die Geschichte der South Austin Moonlighters begann im März 2011, als sich mit Lonnie Trevino Jr., Phil Bass, Josh Zee und Phil Hurley vier erfahrene Profimusiker beim "Sin City" Showcase während der alljährlichen Großveranstaltung SXSW anfreundeten und abseits der Verpflichtungen in ihren eigentlichen Bands (Mother Truckers/Whiskey Sisters, Deadman, Stonehoney) gemeinsame Pläne schmiedeten. Schnell entwickelte sich aus dieser lockeren Hobbytruppe eine feste Einheit mit konkreten Zukunftsvisionen. Auftritte wurden gebucht, ein umfangreiches Repertoire erstellt und zusammen neue Songs geschrieben. Bereits zur nächsten SXSW in 2012 war das Interesse der Talentscouts geweckt. Nach einer privat veröffentlichten Live-CD - natürlich aus dem legendären Saxon Pub! - veröffentlichte Blue Rose Anfang 2014 das ersehnte erste Studioalbum. Mit seiner Bandbreite, starken Songs, ungebremster Spielfreude und dem Charisma jedes einzelnen Musikers wusste Burn & Shine total zu begeistern - ein nachhaltiges Statement in Sachen Texamericana Rock!

Gitarrist, Sänger, Songwriter Phil Hurley stammt aus Boston und ist erst Mitte der letzten Dekade nach Austin gezogen. An der Ostküste hatte er moderaten Erfolg mit den Gigolo Aunts, einer typischen College/Guitar Rock/Pop-Truppe der 80/90er Jahre, bevor er sich mit Stonehoney an einer tollen Mischung aus Westcoast und Texas, Eagles und Alt.Country Rock versuchte. Der singende und songschreibende Drummer Phil Bass ist seit über 30 Jahren als sprichwörtlicher "Rock'n Roll Joe" im Geschäft. Er trommelte in der Touring Band von Monte Montgomery, auf Alben von Mark Jungers und Houston Marchman oder zuletzt als festes Mitglied bei den Whiskey Sisters, jener frauengeführten Combo, die sich aus den bekannten Mother Truckers entwickelte. Hier kam er mit Gitarrist/Sänger Josh Zee und Bassist/Sänger Lonnie Trevino, Jr. zusammen. Trevino spielte zuvor bei Singer/Songwriter Monte Montgomery und dem Bluesgitarristen Mike Zito, gelangte danach zur Austin-Kultcombo Deadman, wechselte für eine Tournee zu Fastball und dann zu den Whiskey Sisters. Josh Zee wurde inzwischen durch den interessanten Neuzugang Chris Beall ersetzt. Der gilt als echtes Allroundtalent in West Texas, wurde bereits mit zwei eigenen Soloalben und etlichen Co-Writings notiert, ergänzt sich hervorragend mit Phil Hurley an den Gitarren, drückt dem S.A.M.-Sound mit seiner attraktiven Stimme einen weiteren dicken Stempel auf und übernahm dazu für das neue Album den Job als Recording Engineer.

Mit Ghost Of A Small Town ist den S.A.M. jetzt eine weitere Steigerung gelungen! Geschickt gekoppelt und außerordentlich natürlich im Sound, dazu mit einem bestens austarierten Mix aus reifen Songs und kernigen Arrangements fließen die 13 Tracks nur so durch die Gehörgänge. Fans von Little Feat, Los Lobos, den Beat Farmers, John Fogerty, John Mellencamp, den Flying Burrito Brothers und Arc Angels sollten dabei in Begeisterungsstürme ausbrechen! Die Beiträge von Chris Beall und Phil Hurley sind geprägt von satten Gitarrenklängen, herrlichen 70er-nostalgischen Harmony Vocals mit Westcoast-Flair und einschlägigen Hooks und Refrains. So gleich zum Start Beall's 'A Year Of Decembers' als kompetenter Rocker, etwas später die süffige Powerballade 'Suburban Avenue' und 'Fallin' Down' mit stark an der Band Of Heathens ausgerichtetem Country Rock. Hurley glänzt mit 'Movin' On' im Stil der frühen Eagles und dem dezenten Folk Pop/Rock von 'Final Line'. 'You, Love And Me', eine Co-Komposition mit Shurman-Boss Aaron Beavers, ist ein extrem flotter Country Rock-Ohrwurm mit relaxt dahingleitenden Gitarren, glückseligmachenden Harmonien und Killerrefrain - mit anderen Worten: wie gemacht für das "Reiten" auf dem Highway!

Bassist Lonnie Trevino Jr. steht für die eher rhythmus- und groovebetonten Nummern im Programm. Etwa im Stil von (Bass-) Kollege Bruce Hughes von den Resentments rockt und funkt sich Lonnie Trevino Jr. mit seinen gewohnt markigen Lead Vocals und den offensiven Bassfiguren durch 'I'll Be Coming Home' und erinnert mit 'Lookin' For A Lover' an den weißen Southern Groove von J.J.Grey & Mofro. Sein 'She's So Far Away' gehört sicher zu den am heißesten rockenden Stücken auf diesem Album, das könnte auch gut in den Katalog der Wood Brothers passen. Während Trevino sich die Lunge aus dem Hals shoutet, brillieren Phil Bass mit polyrhythmischem Getrommel der Extraklasse sowie Hurley & Beall mit duellierenden Electric Blues Rock-Gitarren.

Der singende Drummer Phil Bass sorgt neben Trevino für die richtig schwarzen, sumpfigen Elemente im Programm der S.A.M. '(Lyin' On The Bottom) Mississippi River' kommt geradezu unerhört Blues- und Southern Soul-getränkt daher! Dazu singt er auf der Bandkomposition 'Hold On', eine jener Nummern mit deutlicher Jam- und Groove-Neigung, die live locker über 10 oder 15 Minuten ausgeschmückt werden kann, sowie auf dem einzigen Fremdtitel des Albums: Der traditionelle Gospel Blues 'Jesus (Make Up My Dying Bed)', der schon Anfang des letzten Jahrhunderts von den Ikonen Blind Willie Johnson, Charlie Patton und Josh White auf die Blues-Agenda gesetzt und viel später von Bob Dylan bis Led Zeppelin neu interpretiert wurde, kommt hier in einer gewaltigen 7-Minuten-Fassung mit dem für Gospels so typischen Call & Response-Shouting und delikat nervösen, sich ums klassische Thema herumschlängelnden elektrischen Gitarren inkl. Slide & Lap Steel.

Großes Southern Americana-Kino, nach dem zum Ausklang dieser prächtigen Scheibe nur noch der "Titelsong" folgt… Nein, nicht wirklich: 'Ghost Of A Small Town' erscheint als 68-sekündiges Instrumental Jam-Finale - quasi auf einem Riff in die imaginäre Auslaufrille!


The Blue Rose label has always had a strong affinity for Texas-style roots, country and Americana rock! After the Resentments, the Band of Heathens, Deadman and Shurman, the South Austin Moonlighters are another hopeful signing in a string of excellent bands from the Texan capital. Over the years the South Austin Moonlighters - S.A.M. to their fans - have acquired a home state reputation as a formidable live act that made its way to the European scene after their very promising debut album Burn & Shine was released two years ago. The quartet is now delivering on this promise big time with Ghost Of A Small Town. Four excellent musicians, all of them songwriters and lead singers, have made what is possibly the most mature, varied and interesting genre album of 2016 so far - not only in Austin! Texas music rocks!

The story of the band starts in March 2011 when Lonnie Trevino Jr., Phil Bass, Josh Zee and Phil Hurley - four experienced professional musicians - became friends at the Sin City showcase during the yearly SXSW music festival. Soon they started hatching plans to get together outside of their other bands & projects Mother Truckers/Whiskey Sisters, Deadman and Stonehoney. Soon this loose pet project became a tight unit with concrete plans. They developed a repertoire, started booking gigs and writing songs. As early as SXSW 2012 talent scouts started taking note. After a privately released live CD (from the Saxon Pub, of course), Blue Rose released their studio debut in early 2014. With its stylistic variety, strong songs and great performances Burn & Shine was a great success and a statement of Texamericana Rock for this time!

Guitarist, singer & songwriter Phil Hurley hails originally from Boston and moved to Austin in the last decade. On the East Coast he enjoyed moderate sccess with the Gigolo Aunts, an 80s & 90s college/guitar/rock/pop group, before playing a great mix of Westcoast & Texas, Eagles & Alt.Country with Stonehoney. The singing & songwriting drummer Phil Bass has been in business for over 30 years touring with Monte Montgomery, recording with Mark Jungers and Houston Marchman and being a member Whiskey Sisters, a female-fronted band that grew out of Mother Truckers. This is where he met guitarist/singer Josh Zee and bassist/singer Lonnie Trevino jr. Trevino used to play with Monte Montgomery and blues guitarist Mike Zito, joined Austin cult band Deadman, toured with Fastball and Whiskey Sisters. Josh Zee has in the meantime been replaced by Chris Beall, a real all-round talent who has released two solo albums. He leaves his stamp on the S.A.M. sound with his strong voice and attractive guitar interplay with Hurley -and he also engineered the new album.

Ghost Of A Small Town is a step forward for S.A.M. with its great sequence, natural and clear sound and a great balance of mature songs and rocking arrangements on 13 tracks. Fans of Little Feat, Los Lobos, Beat Farmers, John Fogerty, John Mellencamp, Flying Burrito Brothers and Arc Angels will enjoy the album very much! Chris Beall's and Phil Hurley's contributions are dominated by fat guitars, beautifully nostalgic 70s vocal harmonies and hooks. Right out of the gate, Beall's "A Year Of Decembers" is a competent rocker, a little later there's the power ballad "Suburban Avenue" and "Fallin' Down" with strong echoes of the Band Of Heathens' country rock sound. Hurley shines on the Eagle-esque "Movin' On" and the restrained folk-pop/rock of "Final Line". "You, Love & Me" - a co-write with Shurman's Aaron Beavers -is an upbeat country rock song with gliding guitars, beautiful harmonies and a killer hook - made for riding down the highway! Bassist Lonnie Trevino Jr. provides the groove- and rhythm-oriented numbers. Not unlike The Resentments' Bruce Hughes, Trevino brings some funk, driving bass riffs and catchy lead vocals to "I'll Be Coming Home" and "Lookin' For A Lover" with its JJ Grey & Mofro-related Southern groove. His "So Far Away" is clearly one of the album's hottest rock numbers and would fit right into the Wood Brothers' catalogue. While Trevino is a remarkable shouter, Phil Bass play great polyrhythmic drums and Hurley & Beall duel on electric blues rock guitars.

Singing drummer Phil Bass delivers some black & swampy elements. "(Lyin' On The Bottom) Mississippi River" is drenched in blues and Southern soul. He also sings on the band-composed "Hold On", a jam-and-groove-oriented number that can go up to ten or 15 minutes long on stage, and on the album's sole cover, the traditional gospel blues "Jesus (Make Up My Dying Bed)" which was performed in the early 19th century by Blind Willie Johnson, Charlie Patton and Josh White before Bob Dylan, Led Zeppelin and others reinterpreted it later. S.A.M. are giving it a 7-minute version with delicate, meandering guitars (including slide & lap steel) and a call & response vocal jam.

This is great southern Americana, only followed by the album's title track. "Ghost Of A Small Town" is a 68-seconds short instrumental that ends this big album.

The vinyl edition contains a CD copy with the full album!

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Ghost Of A Small Town
SOUTH AUSTIN MOONLIGHTERS
Ghost Of A Small Town
CD
BLU DP0687
€ 14.90



1. A Year Of Decembers
2. Movin' On
3. I'll Be Coming Home
4. (Lyin' On The Bottom) Mississippi River
5. You, Love And Me
6. Suburban Avenue
7. Lookin' For A Lover
8. Final Line
9. Hold On
10. She's So Far Away
11. Fallin' Down
12. Jesus (Make Up My Dying Bed)
13. Ghost Of A Small Town